Un oggetto misterioso che non brilla da decenni potrebbe effettivamente essere il nono pianeta

È una delle domande più intriganti sul Sistema Solare negli ultimi cinque anni: esiste un pianeta grande, in agguato in regioni fredde e oscure, in un’orbita così ampia che ci vorrebbero 20.000 anni per essere completata?

La risposta si è rivelata sfuggente, ma un nuovo studio rivela quali potrebbero essere le implicazioni per l’esistenza del misterioso ipotetico oggetto.

astronomo Michael Rowan Robinson dell’Imperial College di Londra nel Regno Unito ha analizzato i dati raccolti dall’Infrared Astronomy Satellite (IRAS) nel 1983 e ha trovato tre sorgenti puntiformi che potrebbero essere Pianeta Nove.

Questo, come conclude Rowan Robinson nel suo articolo prestampato, è alquanto improbabile che sia una vera scoperta, ma la possibilità significa che potrebbe essere usato per modellare dove si trova ora il pianeta per ricerche più mirate, nel tentativo di confermare o governare fuori la sua esistenza.

“Data la scarsa qualità delle scoperte dell’IRAS, all’estremità del sondaggio, e in una parte del cielo molto difficile per le scoperte nel lontano infrarosso, la possibilità che il candidato sia reale non è enorme”, ha detto. scrisse.

“Tuttavia, visto il grande interesse per l’ipotesi del Pianeta 9, sarebbe utile verificare se un oggetto con i parametri proposti e nella regione di cielo proposta, è incoerente con i periodi astronomici dei pianeti”.

La speculazione su un pianeta nascosto circola da decenni nelle zone più esterne del sistema solare, ma ha raggiunto un nuovo livello nel 2016 con la pubblicazione di un documento che suggerisce nuove prove.

Gli astronomi Mike Brown e Konstantin Batygin del California Institute of Technology hanno scoperto che piccoli oggetti nella fascia esterna di Kuiper del sistema solare ruotavano in modo strano, come se fossero stati spinti in uno schema sotto l’influenza gravitazionale di qualcosa di grande.

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Ma trovare la cosa legata è più complicato di quanto possa sembrare. Se esistesse, potrebbe essere da 5 a 10 volte la massa della Terra, in orbita a una distanza compresa tra 400 e 800 AU (un AU è la distanza media tra la Terra e il Sole; Plutone, per il contesto, è di circa 40 AU dal Sole)).

Questo oggetto è molto lontano, è molto piccolo e freddo e probabilmente non riflette affatto la luce del sole; Inoltre, non sappiamo esattamente dove si trovi nel cielo molto grande. Quindi la giuria è fuori sul fatto che sia reale o meno, e l’argomento è un dibattito intenso e interessante.

L’IRAS ha operato per 10 mesi a partire dal gennaio 1983, con la scansione dell’infrarosso lontano del 96 percento del cielo. A questa lunghezza d’onda, potrebbero essere rilevabili piccole e meravigliose cose come Planet Nine, quindi Rowan Robinson ha deciso di rianalizzare i dati utilizzando parametri compatibili con Planet Nine.

intorno ad esso 250.000 punti risorsa scoperti dal satellite, solo tre di loro sono interessanti come candidati per il nono pianeta. A giugno, luglio e settembre 1983, il satellite catturò quello che sembrava essere un oggetto che si muoveva nel cielo.

Non è una testimonianza morta, di gran lunga. La regione del cielo in cui appare la sorgente è a bassa latitudine galattica (cioè vicino al piano galattico), ed è fortemente influenzata da Ciro GalatticoLe nuvole filamentose brillano nel lontano infrarosso. Quindi è probabile che le fonti siano il rumore di queste nuvole.

Rowan Robinson osserva inoltre che un’altra indagine altamente sensibile, il Panoramic Survey Telescope e il Rapid Response System (Pan stelle), che dal 2008 si occupa del restauro del filtro.

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Tuttavia, se interpretiamo il filtro come reale, possiamo estrapolare alcune informazioni su Planet Nine. Secondo i dati IRAS, la massa della Terra sarà tra le tre e le cinque volte quella della Terra, a una distanza orbitale di circa 225 AU.

Il movimento della sorgente attraverso il cielo ci dà anche un’idea della probabile orbita del pianeta, dicendoci dove possiamo guardare ora nel cielo e dove possiamo guardare altri dati, come quello di Pan-STARRS.

“Sono necessari studi dinamici per verificare se questo oggetto è compatibile con gli angoli temporali di altri oggetti nel sistema solare e se questo oggetto può spiegare gli ammassi di orbite dei pianeti nani nella fascia di Kuiper”, Rowan Robinson scrive.

“Le scoperte IRAS non sono della massima qualità ma può essere utile cercare nelle lunghezze d’onda ottiche e nel vicino infrarosso in un anello di raggio 2,5-4° centrato sulla posizione del 1983. Questo candidato può essere escluso se radio o altre osservazioni confermano la realtà (e persistenza) fonti IRAS nel 1983… posizioni”.

Il documento è disponibile sul server di prestampa arXiv ed è stato accettato per la pubblicazione su Avvisi mensili della Royal Astronomical Society.

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