La prima immagine è stata presa da un buco nero al centro della Via Lattea

Washington (AFP) – La prima immagine al mondo di un caotico e caotico buco nero al centro della nostra Via Lattea non raffigura un vorace distruttore cosmico, ma quello che gli astronomi giovedì hanno definito un “gigante gentile” con una dieta prossima alla fame.

Gli astronomi ritengono che quasi tutte le galassie, inclusa la nostra, abbiano questi giganteschi buchi neri nel loro centro vivace e affollato, dove nessuna luce e materia possono fuoriuscire, rendendo estremamente difficile ottenerne immagini. La luce viene piegata e avvolta attorno ad essa per gravità mentre viene risucchiata nell’abisso insieme al gas e alla polvere protetti.

L’immagine a colori rivelata giovedì proviene dal consorzio internazionale dietro l’Event Horizon Telescope, un gruppo di otto radiotelescopi sincronizzati in tutto il mondo. Ottenere una buona foto è stata una sfida; Gli sforzi precedenti hanno riscontrato che un buco nero è molto volubile.

“Faceva solo rumore e gorgogliava quando l’abbiamo guardato”, ha detto Ferial Ozil dell’Università dell’Arizona.

Lo ha definito un “gigante gentile” mentre annunciava la svolta con altri astronomi coinvolti nel progetto. L’immagine conferma anche la teoria della relatività generale di Albert Einstein: un buco nero ha esattamente le dimensioni dettate dalle equazioni di Einstein. Ha all’incirca le dimensioni dell’orbita di Mercurio attorno al nostro sole.

I buchi neri divorano materiale galattico, ma Ozil ha detto che questo “mangia molto poco”. Un altro astronomo ha detto che equivaleva a mangiare un chicco di riso in milioni di anni.

“Le immagini dei buchi neri sono la cosa più difficile a cui pensare”, ha detto l’astronomo Andrea Ges dell’Università della California, Los Angeles. Non faceva parte del team del telescopio e ha vinto un premio Nobel Alla scoperta del buco nero della Via Lattea negli anni ’90.

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Ha detto che l’immagine di “My Baby” è esattamente quello che dovrebbe essere: uno strano anello rosso-arancione con un’assoluta oscurità nel mezzo.

Gli scienziati si aspettavano che il buco nero della Via Lattea fosse più violento, soprattutto perché l’unica altra immagine di un’altra galassia mostra un buco nero molto più grande e più attivo.

“È il leone codardo dei buchi neri”, ha affermato lo scienziato del progetto Jeffrey C. Power del Seneca Academic Institute of Astronomy and Astrophysics taiwanese.

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Poiché il buco nero è “a dieta da fame”, ha detto Bauer, poco materiale cade al centro e questo consente agli astronomi di scrutare più a fondo.

Il buco nero della Via Lattea è chiamato Sagittario A (con un asterisco che indica la stella). È vicino al confine tra Sagittario e Scorpione ed è 4 milioni di volte più grande del nostro Sole. Forse più comune per ciò che è al centro della maggior parte delle galassie, ha detto Bauer, “stare seduto lì non fa molto”.

Fa incredibilmente caldo, disse Ozil, trilioni di gradi.

Lo stesso gruppo di telescopi ha rilasciato la prima immagine di un buco nero Nel 2019. L’immagine proveniva da una galassia distante 53 milioni di anni luce, che è 1.500 volte più grande di quella della nostra galassia. Il buco nero della Via Lattea è molto più vicino, a circa 27.000 anni luce. Un anno luce è 5,9 trilioni di miglia (9,5 trilioni di km).

Per ottenere l’immagine, gli otto telescopi hanno dovuto coordinarsi strettamente “in un processo simile a quello di chiunque stringesse la mano a tutti gli altri nella stanza”, ha affermato l’astronomo Vincent Fish del Massachusetts Institute of Technology.

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Gli astronomi hanno lavorato con i dati raccolti nel 2017 per ottenere le nuove immagini. Il passo successivo, ha detto Fish, è un film su uno di questi buchi neri, forse entrambi.

Il progetto è costato quasi $ 60 milioni con $ 28 milioni dalla National Science Foundation degli Stati Uniti.

Geese ha detto che, sebbene sia più tranquillo del previsto, il centro della Via Lattea è un luogo importante per studiare.

È “come un centro urbano, tutto è un po’ più estremo. È affollato. Viviamo in periferia (nel braccio di una galassia a spirale). Viviamo in periferia”, ha detto Geis in un’intervista. Qui le cose sono tranquille”.

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