La NASA inizia il processo di messa a fuoco di un nuovo telescopio spaziale

Il James Webb Space Telescope è pronto per la spedizione al sito di lancio di Kourou, nella Guyana francese, in una foto non datata al Northrop Grumman Space Park a Redondo Beach, in California. NASA / Chris Gunn / Dispensa tramite Reuters

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12 gennaio (Reuters) – La NASA ha avviato mercoledì un processo meticoloso e lungo mesi per implementarlo Telescopio spaziale James Webb appena lanciato In primo piano, una missione destinata a essere completata in tempo perché l’occhio rivoluzionario nel cielo inizi a guardare l’universo entro l’inizio dell’estate.

Gli ingegneri di controllo della missione presso il Goddard Space Flight Center della NASA a Greenbelt, nel Maryland, iniziano a inviare i loro comandi iniziali a minuscoli attuatori chiamati attuatori che impostano e regolano lentamente lo specchio principale del telescopio.

Lo specchio principale è composto da 18 pezzi esagonali di metallo berillio placcato oro e misura 21 piedi e 4 pollici (6,5 m) di diametro, una superficie di raccolta della luce molto più grande del suo predecessore Webb, il telescopio spaziale Hubble di 30 anni .

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Piegate insieme per adattarsi alla stiva del razzo che ha trasportato il telescopio nello spazio, le 18 sezioni sono state piegate insieme al resto dei suoi componenti strutturali durante il periodo di due settimane dopo il lancio di Webb il 25 dicembre.

Queste sezioni devono ora essere separate dai dispositivi di fissaggio che le tengono in posizione per il rilascio e quindi spostarsi in avanti di mezzo pollice dalla loro formazione originale – un processo di 10 giorni – prima di essere allineate per formare un’unica superficie ininterrotta di raccolta della luce.

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L’allineamento richiederà altri tre mesi, ha detto a Reuters Lee Feinberg, direttore del Webb Optical Telescope Element di Goddard.

Allineare i segmenti dello specchio primario per formare un grande specchio, ha detto Feinberg, significa che ogni segmento è “in linea con un quinto dello spessore di un capello umano”.

“Tutto questo ci richiede di inventare cose che non sono state fatte prima”, ha aggiunto, come motori progettati per muoversi in modo incrementale a -400 Fahrenheit (-240 Celsius) nel vuoto dello spazio.

Anche il piccolo specchio secondario del telescopio, progettato per dirigere la luce raccolta dalla lente primaria verso una webcam e altri strumenti, deve essere allineato per funzionare come parte di un sistema ottico coerente.

Se tutto andrà come previsto, ha affermato Feinberg, il telescopio dovrebbe essere pronto per scattare le sue prime immagini scientifiche a maggio, che verranno elaborate nell’arco di un altro mese prima di essere rese pubbliche.

Il telescopio da 9 miliardi di dollari, classificato dalla NASA come il principale osservatorio di scienze spaziali del prossimo decennio, mostrerà essenzialmente l’universo nello spettro infrarosso, permettendogli di scrutare attraverso le nubi di gas e polvere dove nascono le stelle. Hubble ha lavorato principalmente a lunghezze d’onda ottiche e ultraviolette.

Webb è circa 100 volte più potente di Hubble, il che gli consente di osservare le cose a distanze maggiori, e quindi più lontane nel tempo, di Hubble o di qualsiasi altro telescopio.

Gli astronomi affermano che questo offrirà uno sguardo all’universo mai visto prima, risalente a soli 100 milioni di anni dopo il Big Bang, il punto di infiammabilità teorico che ha portato all’espansione dell’universo visibile circa 13,8 miliardi di anni fa.

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Il telescopio è una collaborazione internazionale guidata dalla NASA in collaborazione con le agenzie spaziali europee e canadesi. Northrop Grumman Corporation (notte) Era l’appaltatore principale.

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(Segnalazione di Steve Gorman) Montaggio di Karishma Singh

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