Un cucciolo di leone delle caverne di 28.000 anni trovato in ottime condizioni

Il cucciolo di leone delle caverne, ritenuto l’animale meglio conservato scoperto nell’era glaciale, ha più di 28.000 anni, affermano i ricercatori.

Uno studio è stato pubblicato su Quartetto Magazine Dettagli della scoperta di due leoni delle caverne mummificati nell’Artico siberiano da parte di collezionisti di zanne di mammut locali nel 2017 e nel 2018. I leoni delle caverne estinti erano ampiamente diffusi in tutta la Siberia orientale nel tardo Pleistocene ed erano i parenti più stretti dei leoni africani che vivono oggi.

I ricercatori inizialmente pensavano che i due cuccioli, che si credeva avessero un mese o due quando morirono, fossero fratelli poiché furono scoperti a decine di piedi l’uno dall’altro. Ma il nuovo studio ha scoperto che differiscono per età di circa 15.000 anni.

La storia di un cucciolo femmina chiamato “Sparta” ha circa 28.000 anni mentre il maschio “Boris” ha 43.000 anni, secondo la datazione al radiocarbonio.


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Lo studio descrive in dettaglio come Sparta è stata conservata nel permafrost in condizioni quasi perfette. La pelliccia del cucciolo è per lo più intatta con i denti, la pelle, i tessuti molli e gli organi.

“Sparta è un animale incredibilmente ben conservato, ed è sorprendente pensare che appartenesse a una specie di grandi carnivori estinta da più di 10.000 anni”, ha affermato Love Dallen, professore di genetica evolutiva presso il Center for Paleogenetics di Stoccolma e autore dello studio, ha detto a Changing America. .

Boris ha subito qualche danno in più ma era ancora in ottima forma.

Data la conservazione dell’esemplare, lo studio dice che i leoni delle caverne devono essere stati sepolti molto rapidamente, forse morendo in una frana di fango o cadendo in una fessura nel permafrost.

I ricercatori hanno scoperto che il mantello dei leoni delle caverne è molto simile a quello di un moderno cucciolo di leone africano, ma con una pelliccia lunga e spessa che probabilmente li ha aiutati ad adattarsi alle dure condizioni della zona.


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