Tennis: Nadal supera Isner agli ottavi di finale dell’Open d’Italia

Roma (AFP) – Rafael Nadal si è qualificato agli ottavi di finale degli Open d’Italia di mercoledì (11 maggio) vincendo 6-3 6-1 su John Isner, mentre Alexander Zverev ha battuto Sebastian Baez.

Terza testa di serie Nadal ha fatto un breve sforzo con Isner mentre cercava il suo 11° titolo a Roma, quando King Clay ha battuto il suo avversario americano in 1 ora e 17 minuti sotto il sole cocente del Foro Italico.

Nadal ha perso nei quarti di finale contro il connazionale Carlos Alcaraz a Madrid e può sfruttare l’assenza del brillante adolescente nella capitale italiana per vincere il suo ultimo grande evento sulla terra battuta in vista degli Open di Francia a fine mese.

Il 35enne è stato fuori per sei settimane per un infortunio alla costola prima di tornare nella capitale spagnola la scorsa settimana, ma Isner ha offerto poca resistenza contro il 21 volte vincitore del Grande Slam.

“Ho bisogno di ricostruire le cose dopo una dura pausa ed è quello che sto cercando, solo per rimanere con l’atteggiamento giusto e vediamo se riesco a farcela”, ha detto Nadal.

La partita è andata a favore di Nadal nell’ottavo match, quando il veterano Nadal ha battuto il numero 27 del mondo Isner prima di uscire per aggiudicarsi il primo set.

Da lì Nadal è arrivato alla vittoria, perdendo solo 14 punti lungo il percorso per organizzare una resa dei conti del terzo round con Denis Shapovalov.

“Ho bisogno di giocare meglio di come ho fatto oggi, ma dopo un po’ c’è un’altra vittoria e domani un’altra possibilità di giocare contro uno dei migliori giocatori del mondo”, ha aggiunto Nadal.

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In precedenza, Zverev è riuscito a vincere due set consecutivi 7-6 (8-6), 6-3 su Baez in poco più di un’ora e mezza.

La seconda testa di serie Zverev, che l’Alcaraz ha sconfitto nella finale di Madrid questo fine settimana, affronterà Tommy Paul o Alex de Minaur.

Un estenuante primo set con servizio è arrivato fino al quarto punto del tiebreak, quando il tedesco Zverev, numero 3 del mondo, è avanzato 3-1.

Baez ha lottato 6-6 ma Zverez ha rotto l’argentino prima di eliminare il set e assicurarsi che passasse al terzo round in un secondo set meno complicato.

L’ex campionessa Karolina Pliskova è stata eliminata dal campionato femminile dopo essere stata sconfitta dalla svizzera Gilles Teichmann 6-2, 4-6, 6-4.

La Pliskova aveva raggiunto le tre finali precedenti a Roma e vinto il titolo nel 2019, ma la sesta testa di serie ha perso contro la 24enne Tikhman in una battaglia durata due ore e 40 minuti.

La terza testa di serie Aryna Sabalenka è passata al turno successivo con una vittoria di routine per 6-2, 6-0 su Zhang Shuai, mentre anche Coco Gauff era agli ottavi dopo aver sconfitto la collega americana Madison Pringle 6-2 6-4.

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