Tempo permettendo, SpaceX proverà a lanciare oggi un prototipo dell’astronave

Ingrandire / Il motore si spense, con SN11 che entra nella sua manovra di pancia, il 30 marzo 2021.

Trevor Mahlman

SpaceX ha ricevuto il permesso dalla Federal Aviation Administration degli Stati Uniti per lanciare il suo ultimo prototipo della nave stellare, l’SN15, e potrebbe provare a farlo venerdì pomeriggio dal sud del Texas.

La preoccupazione principale oggi è il tempo, poiché piove a intermittenza a causa del fronte costante che copre l’area. Tuttavia, alcuni modelli di previsioni meteorologiche ad alta risoluzione indicano che le condizioni potrebbero schiarirsi più tardi nel pomeriggio. Forse la pioggia non avrà molta importanza, perché SpaceX non ha specificato le condizioni meteorologiche in cui lancerà l’astronave. Un mese faLa società ha lanciato il suo precedente prototipo SN11 in una fitta nebbia.

Giovedì, la Federal Aviation Administration ha dichiarato di aver approvato non solo il volo SN15 a un’altitudine di circa 10 chilometri, ma anche i seguenti due veicoli. “La Federal Aviation Administration ha autorizzato i seguenti tre lanci del prototipo di SpaceX Starship”, ha detto la FDA in un comunicato. “L’agenzia ha approvato più lanci perché SpaceX sta apportando poche modifiche al veicolo di lancio e ha fatto affidamento sulla metodologia approvata dalla FAA per calcolare i rischi per il pubblico”.

SpaceX ha già cambiato drasticamente l’SN15 dall’SN11, il che spiega perché l’azienda ha saltato così tanti numeri nella sua nomina per questi modelli di veicoli spaziali. per me Il fondatore di SpaceX Elon Musk, il nuovo prototipo ha “centinaia di miglioramenti del design su telaio, avionica / software e motori”.

L’obiettivo di SN15 e dei suoi successori diretti è dimostrare la capacità di volare fino a 10 chilometri, o forse fino a 20 chilometri, sui voli futuri e atterrare con successo. Musk ha detto che il prossimo importante aggiornamento del veicolo arriverà con l’SN20, che sarà dotato di uno scudo termico progettato per resistere al calore dell’orbita terrestre e di un sistema di separazione.

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Questo è necessario, perché per raggiungere l’orbita, la navicella deve essere impilata su un grande booster Super Heavy che tenterà anche di atterrare. Gli ingegneri e i tecnici di SpaceX hanno già costruito una versione “road discovery” di questo booster Super Heavy e hanno anche iniziato a costruire un razzo Super Heavy che tenterà un breve viaggio.

Il programma di test Starship è ancora in gran parte in beta, quindi sono probabili più fallimenti. SpaceX ha già perso quattro prototipi del veicolo spaziale – SN8, SN9, SN10 e SN11 – nei suoi voli di prova da dicembre. Solo uno di questi quattro carri ha effettuato un atterraggio morbido. SN10 all’inizio di marzo, Ma a causa di un problema con il tubo del carburante, è esploso circa 10 minuti dopo l’atterraggio.

Il successo dell’atterraggio di SN15 rappresenterebbe un significativo passo avanti per SpaceX e consentirebbe all’astronave di iniziare a spostare la sua attenzione sui tentativi di volo orbitale.

È stato ricevuto l’ambizioso programma di costruire un grande sistema di lancio orbitale completamente riutilizzabile Un grande lotto dalla NASA Avanti in questo mese. L’agenzia spaziale ha scelto una versione modificata dell’astronave per portare gli esseri umani sulla superficie della luna e di nuovo nell’orbita lunare come parte del suo programma Artemis. Questo contratto, del valore di 2,89 miliardi di dollari, consentirà a SpaceX di accelerare lo sviluppo del carrello di atterraggio. Il successo dell’atterraggio SN15 aiuterà la NASA a confrontarsi con i critici del Congresso che hanno messo in dubbio la fattibilità di scegliere il veicolo spaziale da solo per il Lunar Lander.

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SpaceX dovrebbe fornire un webcast del lancio nel tardo pomeriggio; Li includeremo di seguito quando verranno pubblicati pochi minuti prima del decollo. Intanto, Volo spaziale NASAS E il Lap Padre Hai un flusso costante di monitoraggio dei progressi verso il tentativo di lancio oggi.

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