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Un’eruzione vulcanica piegata dal sole è stata registrata dal Solar Dynamics Observatory della NASA il 18 giugno 2015. L’eruzione alla fine si è trasformata in una grande espulsione di massa coronale, o CME, una gigantesca nuvola di materiale solare.

Un nuovo studio pubblicato questa settimana rivela che una massiccia esplosione al sole sta rivelando nuovi indizi sulle cause di queste potenti e imprevedibili eruzioni.

Inoltre, rivelare il mistero potrebbe aiutare gli scienziati a prevedere meglio le eruzioni vulcaniche che causano condizioni meteorologiche spaziali pericolose qui sulla Terra.

L’eruzione, avvenuta nel marzo 2016, conteneva elementi di tre diversi tipi di eruzioni solari che in genere si verificano separatamente, rendendola la prima volta che un tale evento è stato segnalato, La NASA ha detto in una dichiarazione.

“Questo evento è l'”anello mancante”, in cui possiamo vedere tutti questi aspetti dei diversi tipi di eruzioni in un piccolo pacchetto accurato”, ha affermato Emily Mason, autrice principale del nuovo studio e scienziato solare presso il Goddard Space Flight Center della NASA. Queste esplosioni sono causate dallo stesso meccanismo, solo a livelli diversi”.

Secondo la NASA, le eruzioni sul Sole si presentano in genere in una delle tre forme seguenti: un’espulsione di massa coronale, un getto o un’eruzione parziale. Le espulsioni di massa coronale e i getti sono entrambi esplosioni esplosive che lanciano energia e particelle nello spazio, ma hanno un aspetto molto diverso.

Mentre i getti eruttano come strette colonne di materiale solare, le espulsioni di massa coronale formano enormi bolle che si espandono verso l’esterno, spinte e modellate dai campi magnetici del sole.

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D’altra parte, le eruzioni parziali iniziano ad emergere dalla superficie ma non evocano energia sufficiente per lasciare il Sole, quindi la maggior parte del materiale cade sulla superficie del Sole.

Nell’eruzione del 2016, tutti e tre i tipi di eruzioni si sono verificati nello stesso evento.

Questo è il motivo per cui gli studiosi si riferiscono all’evento come l’eruzione della “Rosetta Stone”, che si riferisce alla Rosetta Stone, un artefatto con antichi geroglifici egizi e greci e scrittura demotica, che ha aiutato gli scienziati a decifrare antichi geroglifici molto tempo dopo, secondo Space.com.

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“Questo è importante per noi qui sulla Terra, in particolare, perché i CME rilasciano grandi quantità di particelle cariche e possono interferire con le reti di utilità sulla Terra, creando anche un pericolo per gli astronauti e la tecnologia spaziale”, ha affermato Space.com.

Modellando l’eruzione del 2016 e altre da quando è stata scoperta come tale, gli scienziati sperano di essere in grado di apprendere e caratterizzare il meccanismo alla radice che causa i brillamenti solari. La NASA riferisce che trovare un innesco potrebbe alla fine consentire agli scienziati di prevedere quando una grande esplosione potrebbe minacciare la Terra e Marte con diverse ore di anticipo, fornendo tempo sufficiente agli astronauti e agli operatori di veicoli spaziali per adottare misure precauzionali.

Il nuovo studio è stato presentato il 7 giugno 2021 da Mason al meeting annuale dell’American Astronomical Society e accettato per la pubblicazione su Astrophysical Journal Letters.

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