SpaceX si inserisce nel primo veicolo spaziale di classe orbiter con alette del reticolo e motori Raptor

Nel giro di due giorni, SpaceX ha equipaggiato il primo booster Super Heavy orbitale dell’astronave con quattro alette della griglia delle dimensioni di un’auto, ha posizionato il razzo alla sua massima altezza e ha iniziato il processo di installazione di fino a 29 motori Raptor.

Come parte di quello che il CEO Elon Musk ha chiamato “Starbase Surge”, secondo quanto riferito SpaceX ha inviato centinaia di dipendenti normalmente in California, Florida e Texas centrale a Boca Chica. Lì, SpaceX ha lavorato per mesi per costruire il primo lanciatore orbitale Starship, la prima nave orbitale di classe orbiter e un booster, e preparando tutti e tre per un “volo di prova orbitale” inaugurale il più rapidamente possibile. Originariamente programmato per accadere no Dopo Da luglio 2021, l’obiettivo altamente ambizioso di Musk è andato e venuto senza sorprese, ma SpaceX sembra essere sulla buona strada per un “bersaglio per la luna; signorina; situato tra le stelle” mentre tutte le parti del lancio orbitale dell’astronave iniziano a assemblarsi.

Negli ultimi giorni, è diventato abbondantemente chiaro che SpaceX si muoverà probabilmente più velocemente di quanto si aspettassero i suoi seguaci più ottimisti.

Il 30 luglio, meno di due giorni dopo l’assemblaggio, la pila del serbatoio di metano Super Heavy Booster 4 (superiore) – 13 anelli e lunga circa 25 metri (85 piedi) per breve tempo fuori dall’alta baia di Boca Chica di SpaceX – è stata completata. Poche ore dopo, il serbatoio è stato reinserito all’interno e i tecnici di SpaceX hanno iniziato a installare quattro alette della griglia in acciaio delle dimensioni di un veicolo. Dopo un giorno e mezzo sono state montate tutte e quattro le pinne.

A differenza delle alette della griglia in titanio fuso popolari sui booster Falcon, le alette del Super Heavy sono costruite in acciaio saldato (molto più pesante ma di dimensioni più economiche) e non sono progettate per ritrarsi, il che significa che rimarranno sempre nella loro configurazione molleggiata. Pur consentendo anche un design molto più semplice, le alette della griglia fisse (ma girevoli) del B4 renderanno il tutto molto più semplice Raccogli rinforzi super pesanti – Come ha detto Elon Musk, il piano è – usare le loro pinne web Torre gigante con le braccia.

Dopo aver installato quasi l’ultima pinna reticolare, SpaceX ha spostato il più grande serbatoio di ossigeno liquido Super Heavy B4 (a poppa) in un supporto migliorato e ha posizionato il serbatoio di metano appena impiantato in cima al razzo, sollevandolo a un’altezza completa di circa 65 metri (~ 215 piedi) di altezza. Dopo l’impilamento, una squadra di saldatori SpaceX impiega almeno diverse ore per unire le due sezioni di rinforzo in acciaio in un razzo monolitico.

Mentre i tecnici stavano lavorando per completare la cellula del Booster 4, SpaceX ha accettato la consegna di almeno cinque motori Raptor, portando il numero totale di motori consegnati negli ultimi cinque giorni ad almeno 18, inclusi due Raptor Vacuum per Starship S20.

In segno del ritmo veloce con cui SpaceX sta operando, i team hanno iniziato a installare i motori Raptor sul Booster 4 Prima di Le sue metà sono completamente saldate. In poche ore, almeno 12 motori Raptor Boost (RB) sono stati lanciati da una delle tre tende della fabbrica Boca Chica di SpaceX e messi in coda per l’installazione sul primo aereo Super Heavy idoneo al volo. Richiedendo 29 motori in tutto, non è inconcepibile che SpaceX tenti di equipaggiare completamente il Booster 4 con tutti i Raptor prima di far rotolare il razzo sulla strada per la piattaforma di lancio orbitale.

Secondo Elon Musk, SpaceX potrebbe tentare di installare il Super Heavy Booster sulla rampa di lancio/piano del tavolo (è stato integrato solo pochi giorni fa) già dal “~ martedì” e l’azienda è già andata avanti con la chiusura della strada legata ai trasporti il Lunedì pomeriggio.

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