Questa anatra australiana dice “Bloody idiot” e può imitare altri suoni – e gli scienziati non potrebbero essere più affascinanti

Anatra al muschio. Credito: Wikimedia Commons.

Quando il biologo Karel Ten Kate ha sentito voci su un’anatra parlante in Australia, ha scrollato le spalle come un aneddoto comico, come qualsiasi essere umano sano di mente. Ma la sua curiosità lo ha catturato, così ha rintracciato uno scienziato australiano rispettato che per primo ha notato questo fenomeno più di tre decenni fa. Dopo aver ascoltato filmati verificati che mostrano un’anatra muschiata adulta che fa i suoni di una porta che sbatte o scricchiola, un puledro che russa, un uomo che tossisce e persino tutti gli insulti familiari “Maledetto idiota!”, il biologo olandese era semplicemente sorpreso. ascolta tu stesso

L’incontro di Karel Ten Kate con questa anatra articolata lo porta in una tana di coniglio dove trova ulteriori prove che l’anatra muschiata (Beziora lobata) possono imitare i suoni della natura, oltre a quelli prodotti dall’uomo.

Questa straordinaria capacità è documentata in Transazioni filosofiche della Royal Society of London bSul fronte dei mammiferi, le anatre muschiate sono ufficialmente autorizzate a entrare a far parte di un club esclusivo di animali in grado di acquisire vocalizzi attraverso l’apprendimento, che comprende pappagalli, colibrì e alcuni uccelli canori, oltre ad alcune balene, foche, delfini e pipistrelli.

“Questi suoni sono stati descritti in precedenza, ma non sono mai stati analizzati in alcun dettaglio e finora sono passati inosservati ai ricercatori sull’apprendimento vocale”, ha affermato Tin Kate, professore di comportamento animale all’Università di Leiden, nel suo studio. Il suo coautore è lo scienziato australiano Peter J.

Quasi tutti i mammiferi producono qualche suono vocale, che va dall’abbaiare e ululare dei cani al suono del bestiame. Gli esseri umani differiscono molto nella loro capacità di mettere insieme suoni che hanno determinati significati, che chiamiamo parole, permettendoci di comunicare tra loro attraverso il linguaggio. Ma allo stesso tempo, mentre la maggior parte dei mammiferi nasce con capacità linguistiche innate, gli umani no.

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Abbiamo tutti bisogno di imparare a parlare ei processi cerebrali che supportano questo tipo di apprendimento non sono ancora ben compresi. Questo è il motivo per cui studi come questo che esaminano il linguaggio appreso in altre specie sono importanti per svelare questi processi.

L’apprendimento fonologico si riferisce all’imitazione di suoni o alla produzione di suoni completamente nuovi, a seconda della specie coinvolta. Il feedback uditivo durante lo sviluppo sembra essere il centro di questa capacità.

La maggior parte delle specie ha una capacità più innata di imparare a produrre suoni. Ma alcuni animali rari, tra cui una manciata di mammiferi e, naturalmente, gli umani, imparano a voce. Michael Yartsev, assistente professore di bioingegneria presso l’Università della California, Berkeley, ha dichiarato in una dichiarazione Intervista 2020 a Fondazione Dana.

I precedenti studi di Yartsev con i pipistrelli della frutta egiziani hanno mostrato che gli individui che sono stati isolati o esposti ad ambienti acustici unici dopo la nascita avevano vocalizzazioni diverse dai gruppi di pipistrelli nati naturalmente.

“Questo suggerisce che la loro vocalizzazione ha una certa plasticità. Il nostro lavoro ha dimostrato che, anche negli adulti, se i pipistrelli sono esposti a un disturbo vocale, hanno la capacità di modificare o adattare i loro suoni in modo stabile per lunghi periodi di tempo. Quindi , ci sono buone indicazioni che possiamo indagare su una forma di plasticità”, ha detto Yartsev.

Anche le anatre muschiate sembrano così. Oltre all’anatra muschiata che imitava gli insulti della sua ex badante, ten Kate ha identificato altre anatre muschiate cresciute insieme alle anatre nere del Pacifico (Anas Superkiloza), e quindi impostore come loro. Entrambe le anatre sono state allevate in cattività sin da giovani. Le anatre muschiate selvatiche suonano in modo molto diverso e non sono interessate ad acquisire nuovi suoni nel loro repertorio vocale, il che spiega anche perché le loro capacità di vocalizzazione sono state finora trascurate: sembrano essere degli orribili animali domestici.

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Inoltre, non tutte le anatre muschiate in cattività sembrano imitare i suoni non nativi. Le anatre muschiate in cattività non eseguono esibizioni vocali e il mimetismo dei maschi ha fatto parte delle sue presentazioni pubblicitarie ai potenziali compagni.

“Insieme alle precedenti osservazioni sulle differenze vocali tra le popolazioni e sui suoni distorti negli individui allevati in cattività, queste osservazioni mostrano un apprendimento vocale avanzato a un livello simile a quello degli uccelli canori e dei pappagalli. Discutiamo delle condizioni di allevamento che potrebbero aver portato all’imitazione e suggeriamo che la struttura dei suoni dell’anatra indica il controllo Un meccanismo di produzione vocale altamente sofisticato e flessibile”, hanno scritto gli scienziati nel loro nuovo studio.

Le anatre si separano dall’albero genealogico evolutivo prima di altri uccelli, come pappagalli e uccelli canori. Inoltre, i cervelli d’anatra hanno una struttura molto diversa dai loro parenti aviari. Pertanto, i ricercatori concludono, “Le osservazioni supportano l’ipotesi che l’apprendimento vocale negli uccelli si sia evoluto in diversi gruppi in modo indipendente piuttosto che tutto in una volta con molte perdite”.

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