“Penso che abbiamo fatto un miracolo”: l’allenatore ad interim Alfred White Caps porta ai playoff

Le restrizioni ai confini della pandemia hanno costretto il club a iniziare la campagna da Sandy, nello Utah. C’erano molti dubbi sulla traiettoria della squadra a metà luglio in un gioco scorrevole senza vittorie di otto partite. Il club è sceso in fondo alla classifica occidentale all’inizio di agosto e una dolorosa perdita ai Campionati canadesi alla fine del mese è stata punteggiata da una serie di problemi.

Vancouver ha licenziato l’allenatore Marc dos Santos il 27 agosto e ha nominato Sartini come suo sostituto temporaneo.

Questa mossa ha segnato un allontanamento dal ruolo tradizionale di Sartini. Nato a Firenze, in Italia, è arrivato ai “cappelli nel 2019 come assistente allenatore dos Santos” dopo aver lavorato come allenatore per l’Associazione italiana di calcio e l’American Football Association e come assistente allenatore con i club in Italia.

Dopo due stagioni con la squadra senior di Vancouver, è diventato un “direttore di metodo” con la Whitecaps Academy nel 2020, allenando la squadra under 23 del club.

Sartini ha scherzato dicendo di essere stato nominato allenatore ad interim della squadra della MLS perché all’epoca era l’unica persona nella struttura. Ma il direttore sportivo e CEO di WhiteCaps, Axel Schuster, sostiene che la decisione è stata più sistematica.

“Non c’era dubbio che fosse la mia prima scelta perché in qualche modo avevamo uno scenario speciale”, ha detto Schuster. “Penso che sarà molto difficile per chiunque venga dall’estero capire cosa ha passato la squadra, quanto sono state difficili le cose e cosa ha sviluppato la squadra in quel periodo”.

Schuster aveva visto Sartini lavorare come assistente e conosceva le sue abilità. Credeva che l’italiano mobile potesse fornire le due cose di cui una squadra aveva bisogno: un campanello d’allarme e una migliore struttura in campo.

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La squadra ha risposto prontamente, dominando 4-1 il Real Salt Lake nella prima partita di Sartini da allenatore in panchina. Il suo record come ottimo allenatore è di 7-2-5.

Quando gli è stato chiesto se immaginava che i Whitecaps avrebbero raggiunto i playoff quando è stato nominato allenatore ad interim, Sartini ha dato una risposta solitamente sincera.

“Sono una persona molto arrogante, quindi sì. Ma ho anche pensato che sarei rimasto lì per una settimana o due”, ha detto prima di parafrasare il filosofo politico Antonio Gramsci: “Dobbiamo essere sempre ottimisti sulla volontà e pessimisti sul perché. “

“Devi essere ottimista ma anche pessimista perché devi pianificare tutto nel caso in cui le cose non vadano bene e lavorare al 1.000 percento”, ha aggiunto. “E lo abbiamo fatto, quindi sono molto felice.”

Sartini punta su un approccio tattico 3-4-1-2 che mette in primo piano le minacce offensive del club e poi le rafforza con un centrocampo accatastato e una difesa a tre.

Non ha paura di mescolare la sua squadra. In 14 partite al timone, 22 giocatori diversi inizialmente ne hanno usate 11.

“Fare 11 partenze è perfetto, è come avere una linea di fondo. È qualcosa del 20 ° secolo. La rotazione costante è in corso. Sartini ha detto della rotazione costante. Il gioco è così impegnativo che dobbiamo giocare al 100% in ogni partita. Quindi questa è la mia filosofia”.

Questa differenza ha dato a ciascun giocatore della squadra un senso della propria capacità di contribuire, ha affermato Maxime Crepeau, il portiere dei caps.

“Fani è un ragazzo meraviglioso che fa sentire importanti tutti in questa squadra – ha detto – Tutti sono importanti per il nostro sistema e chiunque può giocare ovunque. … Onestamente, anche l’essere umano è fantastico, quindi ognuno di noi vuole lottare per questo.

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Durante le partite, Sartini salta a bordo campo, indicando selvaggiamente mentre urla istruzioni ai suoi giocatori in più lingue o parla a voce alta con gli arbitri durante le chiamate. Quando segna il cappello, salta in piedi e applaude come se la palla fosse volata via dal suo piede nella parte posteriore della rete.

È un comportamento che si diffonde in tutto il club, creando un brusio e un’eccitazione unici.

“Vedete come è alle partite. È esattamente allo stesso modo negli spogliatoi”, ha detto il difensore di Vancouver Jake Neroinsky. “La sua mentalità e il suo atteggiamento sono contagiosi, lo è davvero. Quindi è stato bello averlo”.

La natura chiassosa dell’allenatore non è passata inosservata in tutto il campionato. Durante un recente scontro tra Whitecaps e Los Angeles FC in California, l’attore Will Ferrell – un comproprietario del LAFC – ha paragonato il comportamento di Sartini a Mr. Bean, uno sciocco personaggio televisivo interpretato da Rowan Atkinson nei primi anni ’90.

Sartini ha preso i commenti di Ferrell come un complimento, dicendo in un post su Instagram: “Se dovessi avere un ruolo per me nel tuo prossimo film, chiamami”.

Il centrocampista offensivo Ryan Gould ha detto che tutti ai White Caps adoravano giocare con Sartini.

“Quando vedi il suo entusiasmo in campo, penso che sia molto difficile non ammirarlo come persona e anche come allenatore”, ha detto. “Tutti si stanno davvero divertendo e penso che lo dimostri anche nei risultati, tutti stanno lavorando duramente l’uno per l’altro e sappiamo dove dobbiamo essere tatticamente e cose del genere. Non ci sono brutte parole da dire su di lui”.

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Non è ancora chiaro se il successo di Sartini lo vedrà assumere definitivamente il ruolo di allenatore di punta.

Attualmente, non solo allena la squadra MLS, ma rimane coinvolto nel suo vecchio ruolo di Methodology Manager. Schuster ha affermato che Sartini chiede costantemente aggiornamenti dettagliati su ciò che sta accadendo con le squadre Under 17 e Under 23 del club.

Schuster ha detto che la coppia ha parlato del futuro, ma non vogliono discutere seriamente le opzioni fino alla fine della stagione perché non vogliono mettere a repentaglio la corsa in corso.

“Non vogliamo cambiare il continuo successo del team”, ha affermato il CEO di Caps. “Sarei molto felice se la nostra conversazione fosse ritardata.”

Quanto a Sartini, ha adottato un tipico approccio filosofico a ciò che sarebbe successo dopo.

“Un allenatore di calcio è un lavoro temporaneo”, ha detto. “Anche se non hai un titolo temporaneo, tutti sono temporanei in questa posizione”.

Ma dopo aver pressato se è interessato al partito, Sartini risponde ancora onestamente.

“Mentirei se dicessi che non voglio”, ha detto.

Questo rapporto è stato pubblicato per la prima volta da The Canadian Press l’8 novembre 2021.

Gemma Carstens-Smith, The Canadian Press

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