Lo scienziato della NASA risponde: Quando è stata l’ultima volta che un asteroide ha colpito la Terra?

Possiede circa 26.115 asteroidi Scorri oltre la terra Dal 1990, secondo il Center for Near-Earth Object Studies della NASA.

Di questi, 888 hanno un diametro di oltre un chilometro, il che lo rende due volte e mezzo più alto dell’Empire State Building di New York.

Ma quando è stata l’ultima volta che un asteroide ha colpito la Terra?

Secondo la scienziata del Jet Propulsion Laboratory della NASA Marina Brozovic, la risposta dipende dalla tua definizione dell’asteroide che impatta.

Gli asteroidi più piccoli colpiscono la Terra quasi sempre, ha detto Brozovic nel programma “We Asked a NASA Scientist” della NASA. Tuttavia, a causa delle piccole dimensioni di questi asteroidi, bruciano nell’atmosfera, quindi molti di loro non raggiungono la superficie della Terra, il che rende nullo l’effetto del resto.

La NASA ha classificato qualsiasi asteroide di 140 metri o più che si avvicina al pianeta come un asteroide potenzialmente pericoloso (PHA), a causa del suo potenziale di causare danni catastrofici alla Terra.

Illustrazione dell’asteroide (credito: Wikimedia Commons)

Nel secolo scorso, l’asteroide più significativo che ha colpito la Terra è stato quello delle dimensioni di un piccolo edificio che ha sorvolato la Russia nel 2013. Quell’asteroide si è disintegrato a soli 20 chilometri di distanza. dal suolo, causando la diffusione di un gran numero di meteoriti sulla città russa di Chelyabinsk.

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Ma quando è stato l’ultimo asteroide ad avere un enorme impatto sul nostro pianeta, lasciando crateri sulla sua scia e causando enormi distruzioni?

“Dobbiamo tornare indietro nel tempo per un evento del genere”, ha risposto Brozovic. “Non è facile scoprire quegli antichi crateri.”

“Finora, è pieno di sedimenti o potrebbe essere sul fondo dell’oceano”, ha detto.

Durante i primi anni di vita della Terra, il pianeta fu bombardato violentemente da enormi asteroidi antichi – 10 volte più di quanto si pensasse – e forse ultimo pianeta terra della capacità di sostenere la vita.

Tuttavia, anche oggi, gli asteroidi possono passare inosservati sulla Terra.

Ad ottobre un asteroide Scorri oltre la terra Si trova a soli 3.000 chilometri dalla superficie del pianeta – meno di un quarto del diametro del pianeta – ma nessuno se ne è accorto fino a dopo il fatto.

Aaron Reich ha contribuito a questo rapporto.

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