L’acqua su Marte svanì. Questo potrebbe essere dove è andato.

“Questo significa che Marte è asciutto da molto tempo”, ha detto Eva Schiller, una studentessa laureata al California Institute of Technology e autrice principale dell’articolo scientifico.

Oggi, c’è ancora acqua equivalente a un oceano globale profondo da 65 a 130 piedi, ma questo per lo più si congela sulle calotte polari.

Gli scienziati planetari si sono a lungo meravigliati delle antiche prove del flusso d’acqua scavato nella superficie di Marte: canyon giganti, soluzioni di canali fluviali serpeggianti e delta mentre i fiumi spingono i sedimenti nei laghi. Perseverance è il nuovo esploratore robotico di Marte della NASAÈ atterrato nell’ultimo mese Lago del cratere, Ti dirigerai verso un delta del fiume sul bordo sperando di trovare segni di vita passata.

Senza una macchina del tempo, non c’è modo di monitorare quanta acqua c’era su Marte più giovane più di tre miliardi di anni fa. Ma gli atomi di idrogeno che fluttuano oggi nell’atmosfera marziana mantengono un accenno spettrale dell’antico oceano.

Sulla Terra, circa uno su ogni 5.000 atomi di idrogeno è una versione nota come deuterio ed è due volte più pesante perché il suo nucleo contiene sia un neutrone che un protone. (Il nucleo di un atomo di idrogeno del tipo comune contiene solo un protone e nessun neutrone.)

Ma su Marte, la concentrazione di deuterio è significativamente più alta, circa una su 700. Scienziati del Goddard Space Flight Center della NASA che Ho riportato questo risultato nel 2015 Ha detto che questo potrebbe essere usato per calcolare la quantità di acqua in cui si trovava Marte. Marte potrebbe aver iniziato con un rapporto tra deuterio e idrogeno simile a quello della Terra, ma la frazione di deuterio è aumentata nel tempo con l’evaporazione dell’acqua e la perdita di idrogeno nello spazio, perché è meno probabile che il deuterio più pesante fuoriesca dall’atmosfera.

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Il problema con questa storia è che Marte non ha perso idrogeno abbastanza velocemente, ha detto Renew Hu, uno scienziato del Jet Propulsion Laboratory della NASA e un altro autore dell’attuale documento scientifico. Il dottor Hu ha detto che le misurazioni della NASA dell’atmosfera marziana e dell’evoluzione fluttuante orbitale, o maven, hanno mostrato che il tasso attuale, estrapolato su un periodo di quattro miliardi di anni, “potrebbe rappresentare una piccola frazione della perdita d’acqua”. “Questo non è sufficiente per spiegare la grande aridità di Marte.”

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