La NASA lotta per riparare il guasto del computer del telescopio spaziale Hubble negli anni ’80

Il telescopio spaziale Hubble è stato lanciato dallo Space Shuttle Discovery il 24 aprile 1990. Per evitare distorsioni dell’atmosfera, Hubble ha un punto di vista privo di pianeti, stelle e galassie, a più di 13,4 miliardi di anni luce di distanza. credito: NASA

La NASA continua a lavorare su un problema con il computer del payload del telescopio spaziale Hubble. Il team operativo eseguirà i test e raccoglierà ulteriori informazioni sul sistema per isolare ulteriormente il problema. Gli strumenti scientifici rimarranno in modalità provvisoria fino alla risoluzione del problema. Il telescopio stesso e gli strumenti scientifici rimangono in buona salute.

Il computer si è fermato domenica 13 giugno. Il tentativo di riavviare il computer lunedì 14 giugno è fallito. Le prime indicazioni erano che il modulo di memoria del computer si era deteriorato a causa dell’arresto della sorgente del computer. Quando il team operativo ha tentato di passare a un’unità di backup della memoria, il comando per avviare l’unità di backup non è stato completato. Giovedì sera è stato fatto un altro tentativo su entrambi i moduli per ottenere maggiori informazioni diagnostiche mentre tenta nuovamente di collegare questi moduli di memoria online. Tuttavia, quei tentativi non hanno avuto successo.

Il computer del carico utile è il NASA Standard Spacecraft Computer-1 (NSSC-1) degli anni ’80 che è ospitato nell’unità di elaborazione dati e comando dello strumento scientifico. Lo scopo di un computer è controllare, coordinare e monitorare gli strumenti della scienza ai fini della salute e della sicurezza. È completamente ridondante perché il secondo computer, insieme all’hardware associato, è in orbita a cui può passare in caso di problemi. Entrambi i computer possono accedere e utilizzare uno qualsiasi dei quattro moduli di memoria indipendenti, ciascuno contenente 64K di memoria CMOS (Metal Semiconductor Supplemental). Il computer payload utilizza operativamente solo un’unità di memoria alla volta, mentre le altre tre fungono da backup.

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Lanciato nel 1990, Hubble ha contribuito notevolmente alla nostra comprensione dell’universo negli ultimi 30 anni.

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