La mostra sui razzi Delta 2 si apre al Kennedy Space Center – Spaceflight Now

L’ultimo razzo Delta 2 della United Launch Alliance è ora in mostra presso il complesso dei visitatori del Kennedy Space Center. I funzionari dell’ULA, la US Space Force, la NASA e il complesso dei visitatori si sono riuniti martedì per la grande cerimonia di apertura. Credito: Stephen Clark / Spaceflight Now

L’ultimo razzo Delta 2 della United Launch Alliance è ora in mostra presso il Kennedy Space Center Visitor Complex in Florida, un memoriale per il lavoratore industriale che ha contribuito a costruire la flotta satellitare di navigazione GPS e ha permesso una nuova era di esplorazione di Marte.

Il 155 ° e ultimo volo di un missile Delta 2 è decollato il 15 settembre 2018 dalla base aerea di Vandenberg in California utilizzando il satellite ICESat 2 della NASA per misurare i cambiamenti nella terra e nel ghiaccio marino.

Il lancio ha aggiunto un punto esclamativo a una serie di 100 missioni Delta 2 di successo consecutive dal 1997 al 2018. ULA aveva dispositivi per un altro missile Delta 2, ma la società non ha venduto un lanciatore. Invece, ULA ha donato Delta 2 per diventare la più recente attrazione di Rocket Garden nel KSC Visitor Complex.

“Grazie United Launch Alliance per questa fantastica aggiunta. Questo componente aggiuntivo arriva appena in tempo mentre più persone visitano per imparare tutto sullo spazio”, ha dichiarato Thiren Brutz, chief operating officer del Visitor Complex, alla cerimonia di inaugurazione di marzo 23.

Delta 2, con il suo caratteristico schema di colori blu, si unisce a Juno 1, Juno 2, Mercury-Redstone, Mercury-Atlas, Atlas-Agena, Thor-Delta e Gemini-Titan 2 parcheggiati in Rocket Garden. Il missile Saturn 1B è visualizzato nelle vicinanze.

Il Delta 2 è il secondo missile più grande in mostra a Rocket Garden ed è superato solo dal Saturn 1B.

“Questa è una mega-occasione in cui l’eredità di Delta 2 sarà preservata qui per gli anni a venire, poiché prenderà il suo posto tra i giganti iconici qui a Rocket Garden”, ha dichiarato Ron Fortson, Direttore ULA e Direttore generale delle operazioni di lancio . “Questa è la parte finale di Delta 2. Dal momento che non sarebbe stato lanciato, non potremmo pensare a un posto migliore per essere un posto migliore che tenerlo qui in questa comoda posizione con tutti questi altri famosi razzi.”

Il razzo Delta 2 della United Launch Alliance si trova vicino ai veicoli Mercury-Redstone, Thor-Delta, Juno 2, Atlas-Mercury, Atlas-Agenia e Gemini-Titan 2 nel Rocket Garden nel KSC Visitor Complex. I missili Juno 1 e Saturn 1B non sono comparsi. Credito: Alex Polimeni / Spaceflight Now

Il design di base del Delta 2 fa risalire le sue origini al missile balistico a medio raggio Thor alla fine degli anni ’50. Gli ingegneri hanno aggiornato il missile Thor aggiungendo una serie di stadi superiori più capaci, espandendo le dimensioni dei serbatoi di carburante e installando razzi solidi e saldamente montati per portare in orbita satelliti più pesanti.

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Lo sviluppo di Thor in un affidabile lanciatore di satelliti è culminato nel razzo Delta 2, che ha debuttato nel 1989 e ha caratterizzato 48 satelliti di navigazione GPS, rover su Marte, sonde interplanetarie, numerosi carichi militari e connessioni nella sua carriera. Questo è durato quasi 30 anni.

Delta 2 esposto al Rocket Garden è alto 128 piedi (39 metri), sormontato da una carenatura di carico di 10 piedi (3 metri). La maggior parte del missile è stato costruito come un veicolo di lancio degno di volare, ad eccezione di tre propulsori a razzo solidi senza carburante installati attorno alla base del primo stadio.

La copertura del carico è rivestita con denti di squalo, un badge che risale al lancio di Delta 2 utilizzando i satelliti di navigazione GPS. Portavano anche denti di squalo, una tradizione dell’aviazione che risale al gruppo di “tigri volanti” di piloti volontari che combatterono contro il Giappone in Cina durante la seconda guerra mondiale.

I missili Delta 2 sono stati lanciati con tre, quattro o nove razzi a stato solido montati su cintura per assistere il motore principale Aerojet Rocketdyne RS-27A nel primo stadio, che ha consumato cherosene e propellenti di ossigeno liquido durante i primi quattro minuti e mezzo di volo.

Il secondo stadio era alimentato da un motore AJ10-118K alimentato con una miscela di carburante immagazzinabile nota come Aerozine 50 che terminava il lavoro di posizionamento dei carichi utili in orbita. In diverse missioni, il Delta 2 ha pilotato un terzo stadio a combustibile solido per spingere il veicolo spaziale verso orbite più alte o verso destinazioni interplanetarie.

“Delta 2 è stata la spina dorsale della NASA per tutta la sua carriera”, ha detto Bob Cabana, direttore del Kennedy Space Center della NASA. “Abbiamo inviato sensori in tutti i nostri sistemi solari utilizzando Delta 2, ai pianeti, al sole e missioni qui sul pianeta Terra, rendendo la Terra un posto migliore, tutto grazie a questo razzo”.

La Delta 2 Rocket Gallery è la prima grande aggiunta al pool di visitatori dall’apertura dello spettacolo della navetta Atlantis nel 2013.

“Quando Atlantis si è trasferita nella struttura Atlantis, è stato triste per me vederlo”, ha detto Cabana, un ex astronauta. “Questo è un vero razzo alle nostre spalle, avrebbe potuto volare nello spazio, ma invece – proprio come Atlantide – è alla sua seconda carriera ora. È in una missione stimolante per le generazioni future”.

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Delle 155 missioni Delta 2, 153 hanno avuto successo. I razzi Delta 2 hanno sollevato satelliti per aiutare a prevedere il tempo, monitorare i cambiamenti climatici della Terra ed esplorare la luna, Marte, Mercurio, comete e asteroidi.

Il razzo Delta 2 è decollato il 10 giugno 2003, con la sonda Spirit della NASA diretta verso Marte. Credito: NASA

La missione Mars Pathfinder della NASA, che ha trasportato la prima navicella spaziale sul Pianeta Rosso, è decollata da Cape Canaveral a bordo di un razzo Delta 2 nel 1996. Spirit and Opportunity è stata lanciata verso Marte su razzi Delta 2 nel 2003, seguita dal lander Phoenix nel 2007. Che è diventata la prima navicella spaziale ad atterrare sulle pianure polari marziane.

Anche il Global Mars Surveyor e la sonda Mars Odyssey della NASA furono lanciati sui razzi Delta 2 nel 1996 e nel 2001. Mars Odyssey è ancora operativo oggi, rendendola la missione su Marte più longeva della storia.

Un razzo Delta 2 ha lanciato la sonda spaziale Stardust della NASA nel 1999 per raccogliere particelle di polvere da Comet Wild 2, e un’altra missione Delta 2 nel 2005 ha schierato la sonda Deep Impact della NASA per lanciare una proiezione in rame che si è scontrata con la cometa Tempel 1, raccogliendo dati sulla struttura interna della cometa . formazione.

L’ultimo lancio di Delta 2 da Cape Canaveral l’8 settembre 2011, con la missione GRAIL della NASA, una coppia di sonde per misurare il campo gravitazionale della luna. Altri cinque velivoli Delta 2 sono decollati da Vandenberg, uno spazioporto adatto al lancio in orbita polare, spesso utilizzato dai satelliti di osservazione della Terra.

Le missioni erano incredibili e varie: il GPS che ha cambiato le nostre vite, satelliti meteorologici, telefoni satellitari portatili, telescopi spaziali, viaggi sulla luna, Marte e Mercurio, comete e asteroidi e innumerevoli veicoli spaziali che studiavano Mother Earth Sweetie “, Tim Dunn, Launch Manager per il programma di servizi di lancio della NASA “.

“L’intramontabile squadra di Delta 2 che ha ottenuto i vantaggi di questo missile e il suo soprannome appropriato, Backbone”, ha detto Dan. La NASA ha una storia impressionante del razzo Delta 2. Su un totale di 155 missioni Delta 2, la NASA ne ha 54 e ognuna ha successo “.

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A parte le missioni di esplorazione, i missili Delta 2 hanno lanciato satelliti per iniziare il dispiegamento su larga scala del sistema GPS dell’esercito americano. Il primo missile Delta 2 è stato lanciato il giorno di San Valentino del 1989 ed è il primo di 48 satelliti GPS, che il Delta 2 porterà in orbita.

Credito: Alex Polimeni / Spaceflight Now

Il vantaggio militare del GPS nella Guerra del Golfo è stato dimostrato nella Guerra del Golfo del 1991, il primo conflitto a fare un uso diffuso della navigazione satellitare utilizzando veicoli spaziali lanciati nelle missioni Delta 2.

Il generale di brigata ha detto: “La guerra del Golfo è stata per molti versi considerata la prima guerra spaziale”. Il generale Stephen Purdy, comandante della 45a ala spaziale e della stazione delle forze spaziali di Cape Canaveral. “È qui che gli elementi spaziali all’interno dell’Air Force hanno iniziato a emergere da soli. Si potrebbe dire che molte delle basi sono state gettate per creare la forza spaziale”.

Ora miliardi di civili in tutto il mondo utilizzano i segnali di navigazione GPS per dirigere i loro viaggi via terra, mare e aria.

“Se hai un Global Positioning System (GPS), devi ringraziare Delta 2 per le capacità che abbiamo in quest’area”, ha detto Fortson.

I missili Delta 2 hanno anche lanciato diversi satelliti di Iridium e Globalstar, due delle aziende leader nel settore delle comunicazioni mobili.

“Dalla sicurezza nazionale all’esplorazione spaziale, Delta 2 ha cambiato ciò che sappiamo del mondo in cui viviamo oggi e ha influenzato le nostre intere vite”, ha affermato Forton.

Gli ingegneri che hanno lavorato al programma Delta 2 stanno ora lavorando su altri missili ULA, come Atlas 5, Delta 4 e Vulcan Centaur di nuova generazione. Altri si sono trasferiti in altre compagnie spaziali.

“Tutti questi gruppi di ingegneri, analisti e tecnici hanno beneficiato del record senza precedenti di successi e prestazioni costanti di questo missile”, ha detto Dunn. “Penso che il successo di questo missile abbia avuto un enorme effetto a catena sui sistemi di lancio che abbiamo oggi”.

Altre foto della Delta 2 Rocket Gallery sono pubblicate di seguito.

Il razzo Delta 2 è stato visto all’inizio di questo mese prima di essere collegato a tre ripetitori fittizi di razzi solidi. Il missile Saturn 1B della NASA è visibile a sinistra. Credito: Alex Polimeni / Spaceflight Now
Credito: Alex Polimeni / Spaceflight Now
Credito: Alex Polimeni / Spaceflight Now
Credito: Stephen Clark / Spaceflight Now
Credito: Stephen Clark / Spaceflight Now
Decano. Il generale Stephen Purdy, comandante della 45a ala spaziale; Ron Fortson, Direttore ULA e Direttore generale operazioni di lancio; Bob Cabana è direttore del Kennedy Space Center. Tim Dunn, direttore del lancio per il programma di servizi di lancio della NASA; Thiren Brutz, chief operating officer del Kennedy Space Center Visitor Complex. Credito: Stephen Clark / Spaceflight Now

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