Il romanzo di uno scrittore nigeriano-americano legato alla Valley è stato trasformato in un film su Netflix

Già nei primi anni 2000, testa atta Stava cercando un editore per il suo primo romanzo, All Good Will Come, la storia dell’amicizia di due ragazze in Nigeria nei primi anni ’70 e della loro crescita fino all’età adulta. Scriveva da anni anche mentre lavorava come contabile, ma questo era il suo primo serio tentativo di pubblicare i suoi romanzi di lunga data e, si spera, potesse dedicarsi alla scrittura.

Atta, nativa della Nigeria e che ora vive negli Stati Uniti, ma trascorre ancora del tempo in Nigeria e in Gran Bretagna, ha lavorato con il suo agente all’epoca per inviare il suo manoscritto in diversi luoghi. Una di quelle società era Interlink per la pubblicazione Northampton – Come ricorda Michelle Moshabek, il romanzo di Atta è stato una rivelazione.

“È stato questo manoscritto indesiderato a trovare la mia scrivania”, ha detto Moshabek, fondatore e caporedattore di Interlink, in una recente intervista telefonica. “Ho iniziato a leggerlo e non riuscivo a smettere.

“È stato perspicace e profondamente commovente”, ha detto, “una storia sul raggiungimento della maggiore età sullo sfondo di un paese devastato dalla guerra”. [the Nigerian Civil War of 1967-1970]. Ho dovuto pubblicarlo”.

Da allora, Interlink ha pubblicato altri quattro romanzi, una raccolta di racconti e una raccolta di opere teatrali scritte da Atta, che le sono valse ampi consensi e premi per il suo lavoro, tra cui il Premio Wole Soyinka per la letteratura in Africa, un testamento africano alla migliore opera letteraria di produzione africana.

In effetti, è stato All Good That Comes, pubblicato nel 2005, a vincere questo premio, dal nome del drammaturgo e romanziere nigeriano che è diventato il primo premio Nobel per la letteratura dall’Africa.

Atta, nata nel 1964, è “uno degli scrittori fantasy più innovativi, creativi e talentuosi dell’Africa, e probabilmente il miglior scrittore della sua generazione”, nelle parole di un critico.

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Ora Atta, che è venuta negli Stati Uniti nel 1994 con suo marito, il medico – la coppia vive nel Mississippi – è probabile che raggiunga un pubblico più ampio. Il suo secondo romanzo, Swallow, pubblicato nel 2010, è stato trasformato in un film su Netflix dal regista nigeriano Konley Afolayan. Atta ha anche contribuito alla scrittura della sceneggiatura, un arrangiamento insolito in un’opera in cui i romanzieri raramente hanno molto da dire su come il loro lavoro viene adattato allo schermo.

È un grande momento per Atta, che ha anche scritto numerose commedie e radiodrammi, e per Lamshak, che ha fondato Interlink Publishing nel 1987 e pubblica opere di scrittori di tutto il mondo, tra letteratura, storia, politica, arte, cucina e letteratura per bambini. .

“Siamo fortunati ad averla – la mia classe è stato un piacere lavorare con lei”, ha detto Monshak. “Siamo stati in grado di tradurre i suoi libri in 13 lingue. Li abbiamo venduti nel Regno Unito, in Italia, in Germania e in molti altri paesi. Ora siamo felici di vederla ottenere quella visibilità in più”.

Andare al cinema

Atta, che da poco era in viaggio in Nigeria, ha detto in una mail di avere da anni una forte relazione con Interlink, una relazione che “mi permette una completa libertà creativa. Ho iniziato a scrivere le storie che avevo bisogno di raccontare, poi ho scritto le storie Volevo raccontarlo e li hanno pubblicati tutti». Dal mio primo romanzo all’ultimo, Bad Immigrant.

“Sono così grata per e per Michelle”, ha detto. “È sempre a portata di email e il suo supporto mi dà un senso di sicurezza che la maggior parte degli scrittori non apprezza”.

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Nel frattempo, ha detto che la prospettiva di vedere “Swallow” in un film la rendeva eccitata ma anche nervosa. Lei e il regista Avolayan hanno deciso fin dall’inizio che “il film doveva essere diverso dal romanzo”, ha detto Atta. Gli ha anche detto che “voleva far parte del processo di scrittura, quindi ho chiesto di lavorarci insieme”, un accordo a cui Avolayan ha accettato.

Il romanzo è ambientato negli anni ’80 e parla di due ragazze, Rose e Tulani, a Lagos, la capitale della Nigeria, che cercano di affrontare amici manipolatori o sconfitti, lavori d’ufficio insoddisfacenti e, nel caso di Tulani, un capo lascivo e un uomo. Vecchiaia, madre fragile.

Rose, che è stata licenziata per aver schiaffeggiato il suo capo quando era impegnato in pratiche sessuali indesiderate, diventa un corriere della droga per la Gran Bretagna, ingoiando contrabbando prima dei voli aerei e cercando di reclutare Tulani in questo sforzo per fare soldi velocemente.

Kirkus ha detto delle recensioni del romanzo: “Atta scrive con ironia ed eloquenza sulla vita ordinaria”.

Nella sua e-mail, Atta ha descritto il romanzo come “una conversazione tra una figlia e sua madre, in cui parlano delle pressioni sociali che le hanno portate a prendere decisioni di cui si vergognano”.

La versione cinematografica della storia, ha detto, “si concentra solo sulla sofferenza della figlia ed è più di un semplice film sul traffico di droga”. “Riguarda la cultura del trambusto a Lagos: i speranzosi, i vincitori e i perdenti”.

Decider.com, ad esempio, ha elogiato il film, affermando che “dà vita ai suoi personaggi e ai personaggi di Lagos degli anni ’80 e pone la domanda centrale: fino a che punto andrai, mantenendo intatta la tua dignità?” Altre recensioni hanno affermato che l’uso da parte di Avolayan di attori non addestrati per alcune parti rallenta il film e riduce la tensione, sebbene abbiano anche elogiato Ijeoma Grace Agu, l’attrice professionista nigeriana che interpreta Rose.

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Da parte sua, Atta ha affermato di non rendersi conto che ci sarebbero state ulteriori sceneggiature per il film dopo il completamento della sceneggiatura finale, né che “ci sarebbero state improvvisazioni in atto. Tuttavia, le improvvisazioni sono normali nel teatro nigeriano e sono abituato a loro come drammaturgo che ha dato produzioni teatrali lì. So che ci saranno traduzioni dall’inglese allo yoruba e a Pechino, cosa che apprezzo molto”.

Da allora ha visto “inghiottire” e lo sta ancora “analizzando”, come fa con i suoi libri dopo la pubblicazione. “Quello che posso dire è che Konley Avolayan è un artista oltre che un amico e sono così grato che mi abbia dato l’opportunità di lavorare con lui. Ho imparato molto dall’esperienza”.

Mushabek si dice entusiasta dell’uscita dell’ultimo romanzo di Atta, “Bad Immigrant”, una sorta di satira su una famiglia nigeriana che si trasferisce negli Stati Uniti e le lotte di un padre, Luqmon, professore di letteratura e scrittore fallito, per trovare la sua strada in una nuova terra e cultura. Publisher’s Weekly definisce il libro “uno sguardo notevole e degno di nota sull’esperienza degli immigrati”.

Meshbak osserva che i primi romanzi di Atta si sono fatti strada in moltissimi corsi di letteratura comparata di livello universitario e di studi africani. Ora un film Netflix, ha aggiunto: “Spero che molti nuovi lettori scoprano il suo lavoro”.

Steve Pfarrer può essere contattato all’indirizzo spfarrer@gazettenet.com.

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