Il proprietario dello chef Walnut Creek Prima acquisisce Corso Berkeley

Mentre la vita sconvolge come la chiusura di Walnut Creek, Prima, a causa delle difficoltà finanziarie associate alla pandemia, il proprietario-chef esecutivo Peter Chastain ammette che tutto sta accadendo per un motivo. Lo disse persino in una nota affissa alla porta quel fatidico giorno di luglio.

“Penso che quando guarderemo indietro a tutto questo un giorno, vedremo che è successo a noi, non a noi”, diceva il promemoria.

Ora, Chastain, nativo di Berkeley, che negli ultimi 21 anni ha sviluppato Prima fino all’apice dei ristoranti italiani di lusso, salva un’altra amata trattoria vittima dell’economia pandemica. Ha assunto la direzione di Corso, al 1788 di Shattuck Street a Berkeley, e prevede di riaprirlo come Via del Corso a giugno con il suo team di Prima, tra cui lo chef Massimo Orlando e il direttore generale Marco Bentente. Il ristorante sarà inoltre caratterizzato da un nuovo giardino con 20 posti a sedere all’aperto.

I proprietari di Corso, gli amici di lunga data di Chastain Wendy Brooker e Roscoe Skipper, andranno in pensione.

“Ho sempre amato Corso”, dice Chastain. “Per molti versi, è un ristorante perfetto, piccolo e molto popolare, e nella mia città natale. Sono tornato al punto di partenza”.

Chastain lo ha detto da allora Pubblicità Fatto su Instagram, il mio regolare regime di Corso mi chiamava con un saluto fluente e domande pressanti. La bistecca Ala Fiorentina rimarrà nel menu? Possono ancora mangiare pueblu bro o pollo cotto nel burro? Che ne dici del cioccolato Bodino? Sì, sì e sì.

“Le bistecche potrebbero essere tagliate un po ‘più spesse e la nostra pasta ha un po’ più di uova perché Massimo è dell’Emilia Romagna e ci piacciono le consistenze di quella regione, ma sì, riporteremo i piatti preferiti”, dice Chastain.

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Via del Corso prende il nome dalla storica strada principale nel centro di Roma piena di piazze, chiese e ambasciate straniere. Come Prima, presenterà graffette e piatti stagionali provenienti da regioni di tutta Italia, piuttosto che concentrarsi sulla cucina fiorentina, come ha fatto Corso.

“Vogliamo essere in grado di fare un Brodetto di Pesce (stufato di pesce all’Adriatico) o un cinghiale alla Toscana su una pappardelle”, dice Chastain. “Massimo e io siamo davvero in sintonia con i nostri valori sul modo in cui cuciniamo. Solo i migliori ingredienti formulati per farti risplendere.”

Chastain lo ha fatto con passione per 21 anni, con Orlando che cucinava al suo fianco per 17 di loro. E mentre il co-proprietario John Reitmester ha deciso di rimanere nell’enoteca adiacente, Prima Finney, aperta, non c’era modo che il ristorante potesse sopravvivere.

“Non siamo stati in grado di concentrarci sulla spesa o sulla consegna in modo finanziariamente rilevante”, ricorda Chastain. “Avevamo molti dipendenti e anche con i soldi del PPP non potevamo pagarli. Non riuscivamo a convincere il proprietario a fare alcuna concessione, quindi più parlavamo, più ci rendevamo conto che dovevamo chiudere. decisione davvero spaventosa. “

Era particolarmente spaventoso per Chastain, che lavorava nelle cucine quasi senza sosta da quando aveva 12 anni. “Seduto sul divano, guardando Netflix e bevendo bourbon” lo spinse finalmente al passaggio. Fu allora che iniziò a fare escursioni con Brooker, un vecchio amico che era alle prese con la difficile decisione di chiudere il suo ristorante.

“Non sapevano cosa fare”, dice. “Sono contento che ci sia riuscito.”

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