Il campione GT James Calado punta al futuro dell’hypercar con la Ferrari

Il problema era che nessuno dall’esterno aveva ricevuto questa chiamata. Ai fan e ai media, all’inizio sembrava che la Ferrari fosse riuscita a farla franca con quello che era chiaramente un affare slam dunk. La storia completa è uscita solo dopo. Frustrato su più fronti.

“Porsche ha protestato, che è stata respinta”, dice Calado. Allora avevano intenzione di fare appello, ma alla fine non l’hanno fatto. Così abbiamo saputo qualche giorno fa ufficialmente che abbiamo vinto il campionato. Avevamo comunque una forte possibilità [if it had gone to appeal]. Ma mi sentivo come se avessimo vinto in pista, questa era la cosa principale. Abbiamo sentito che nel corso dell’anno abbiamo fatto un ottimo lavoro e abbiamo vinto in modo equo e leale. È stato bello battere la Porsche. Questo è tutto ciò che volevamo fare”.

Solo quattro iscritti permanenti nel GTE Pro – due Porsche e due Ferrari – erano molto lontani dai principali produttori multipli in questa categoria. Ma l’intensità della scherma e quanto fosse vicina – con l’eccezione delle 6 ore del Bahrain – ha lasciato Calado molto sollevato. Ovviamente, più auto erano preferenziali, ma lui e Pierre Guédi dovevano ancora dare tutto per superare la forte opposizione.

Va tutto bene, non sarebbe un problema suo, ma la mancanza di supporto per la GTE ha spinto il regolatore della FIA e Le Mans, ACO a pianificare un passaggio alle auto basate su GT3 per il 2024. Calado afferma che la mossa deve essere gestito con cura al fine di garantire che la classe Continua ad essere una sfida per i piloti professionisti e i migliori dilettanti. “C’è una grande differenza tra la GTE e la GT3”, dice. “La GT3 ha l’ABS, e questa è la cosa più importante. La GTE è più di una semplice macchina da corsa e ha più cambi di direzione, pneumatici migliori, più elettronica con cui possiamo armeggiare ed è più veloce. Personalmente, non mi piace guidare tanto una GT3.In termini di tempo Lap, non sono enormi, ma la GTE è più originale.

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“Ma chissà cosa faranno? Hanno una GT3 in arrivo, ma forse avranno gomme migliori e faranno qualcosa con i regolamenti. Certo, vuoi poter cambiare abbastanza cose sulla macchina, non così statica, per renderlo un campionato professionistico”.

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Frederic Le Floch / DPPI

Mentre parliamo, il Gran Premio del Qatar viene mostrato su un grande schermo davanti a noi. In un universo parallelo, Calado potrebbe essere ancora alle prese con il Gran Premio, visto lo slancio che porta con sé in GP3 e GP2 nel 2014. Ma è stato tanto tempo fa ed è soddisfatto di molto. “Ovviamente sei deluso all’inizio perché quando sei giovane il tuo intero approccio è quello di essere un pilota di Formula 1”, dice James, che lo ha nominato pilota di riserva per la Force India nel 2013. Davanti a me è sul tavolo, il sedile da corsa. Ma richiedeva molta cura, molti soldi che non avevamo. Detto questo, non credo che sarei stato comunque adatto a causa dell’atmosfera. Nell’arena del WEC, vedi molte persone felici, persone che parlano tra loro. In F1 tendi a vedere molte persone stanche e tristi.

“Sono stato uno dei primi a passare dalla monoposto e ad attenermi adeguatamente alle corse GT, ed è stata la decisione migliore che abbia mai preso. Trovo grandiose le corse al WEC e amo le gare di resistenza. Il fatto che tu condivida la macchina con anche un altro pilota è un modo completamente diverso, e sono infastidito dal fatto di essere un pilota Ferrari e di essere in grado di farlo. Ed essere un campione del mondo anche con loro è molto speciale. “

Tutto ciò di cui James Calado ha bisogno ora è la grande occasione che si merita, che sicuramente gli arriverà. Ha vinto molte gare GT. Ma ha ancora molto da fare.

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