Ian McKinley, attivista internazionale e rugby irlandese nato in Italia, va in pensione | Nazionale italiana di rugby

Ian McKinley, l’ex giocatore irlandese Under 20 che ha superato la cecità all’occhio sinistro per giocare a rugby internazionale per l’Italia, ha annunciato il suo ritiro definitivo dallo sport all’età di 31 anni. Campagna per indossare occhiali personalizzati.

Pochi giocatori hanno intrapreso una strada più stimolante per il campo di prova di McKinley, che inizialmente è stato costretto al ritiro 10 anni fa quando il suo bulbo oculare sinistro è stato perforato e la sua retina si è separata durante una partita nel suo paese natale, Dublino. Trasferitosi in Italia per allenarsi, ha ricominciato a giocare per Leonorso nella terza divisione italiana, e con i suoi occhiali da sole è andato a rappresentare Viadana, Zepri e Benetton oltre alla Nazionale.

Ora vive in Irlanda del Nord con sua moglie Cordelia, che è di Derry, e si è allenato in un club locale, e McKinley ha confermato di aver giocato la sua ultima partita dopo aver lasciato la Benetton alla fine dello scorso anno. Dopo aver trovato il suo primo ritiro forzato a causa di un infortunio “molto difficile da accettare”, dice che ora si sta trasferendo “fortunatamente questa volta alle mie condizioni”.

In particolare, è lieto di aver dato nuove speranze ad altri giocatori di rugby ipovedenti. “Contribuendo a rendere legale l’uso globale degli occhiali da rugby, sono stato incredibilmente felice di vedere le migliaia di altri giocatori non vedenti che possono giocare a rugby”, ha detto McKinley. “Questo mi darà sempre un enorme senso di realizzazione e orgoglio.

“Vorrei ringraziare sinceramente tutte le squadre, gli allenatori e lo staff di cui ho fatto parte. Sono anche particolarmente grato a chi in Italia mi ha dato una seconda possibilità e ovviamente alla Nazionale italiana.

“Vorrei anche ringraziare la comunità del rugby in Irlanda e in Italia in particolare, che hanno fornito un supporto incredibile nel mio viaggio di gioco dall’inizio alla fine. E ai suoi compagni di squadra che sono diventati amici per tutta la vita. Ma soprattutto vorrei ringraziare il mio moglie meravigliosa, la mia famiglia e gli amici che mi hanno cresciuto nei giorni più bui della mia vita e mi hanno sostenuto incondizionatamente per tutta la mia carriera calcistica. Non vedo l’ora di vedere cosa riserva il futuro.

La metà volante scozzese di Finn Russell è stata squalificata per tre settimane dopo il suo cartellino rosso contro la Francia nella finale del Campionato Sei Nazioni la scorsa settimana. Russell è stato licenziato a causa del suo pericolo nel proteggere la zona del collo Glaucoma Terzino Brice Dulin al 70 ‘allo stadio francese. Nella sua sentenza, il comitato disciplinare ha affermato che il divieto è stato ridotto da sei a tre settimane a causa del precedente record disciplinare di Russell e “apparente rimorso”.

Chris Ashton, ex ala dell’Inghilterra al Worcester, è presente mercoledì a un’udienza disciplinare virtuale dopo essere stato espulso sabato per aver giocato pericoloso nella sconfitta contro il suo ex club Northampton. Tom Dunn e Will Moire di Bath hanno dei casi a cui rispondere dopo che la loro squadra ha perso contro il London Irish, dopo che sono stati rispettivamente licenziati e citati.

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