Hubble scatta la prima immagine ultravioletta di un esopianeta | Astronomia

Gli astronomi, utilizzando il telescopio spaziale Hubble della NASA / Agenzia spaziale europea (ESA), hanno ripreso un pianeta delle dimensioni di Giove, che si sta ancora formando intorno alla stella nana arancione PDS 70. Questa è la prima volta che un esopianeta è stato ripreso direttamente nell’ultravioletto (UV ) luce.).

L’immagine di Hubble mostra questo piccolo esopianeta PDS 70b. Credito immagine: Joseph DePasquale, STScI.

PDS 70 È una stella di sequenza principale K7 situata a 370 anni luce di distanza nella costellazione di Centauri.

Conosciuta anche come V * V1032 Cen e IRAS 14050-4109, la stella ha solo 5,4 milioni di anni.

Lui lei I padroni di casa Due pianeti attivi, PDS 70b ec, e un enorme disco stellare di polvere e gas mentre la polvere viene rimossa da una vasta regione da 20 a 40 UA.

PDS 70b Si trova all’interno dell’intercapedine del disco a una distanza di circa 21 unità astronomiche dalla stella, simile all’orbita di Urano nel nostro sistema solare.

PDS 70c Si trova vicino al bordo esterno dello spazio del disco a 34,5 UA dalla stella, simile alla distanza di Nettuno dal nostro sole.

“Il PDS 70 è molto eccitante perché possiamo assistere alla formazione di un pianeta. Questo è il pianeta più piccolo che Hubble abbia mai fotografato direttamente”, ha detto il dottor Yifan Chu, astronomo dell’Università del Texas ad Austin.

Il dottor Zhou e colleghi hanno utilizzato un file Vicino UV / visibile Canale (UVIS) Fotocamera Hubble Wide Field 3 (WFC3) Strumento di monitoraggio PDS 70b.

“Le osservazioni di Hubble della luce ultravioletta ci hanno permesso di stimare quanto velocemente il pianeta ha guadagnato massa”, ha detto il dottor Chu.

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Secondo il team, il PDS 70b ha già guadagnato fino a cinque volte la massa di Giove nel corso di 5,4 milioni di anni.

L’attuale tasso di accrescimento misurato è diminuito al punto che, se il tasso rimanesse costante per un altro milione di anni, il pianeta aumenterebbe solo di un ulteriore 1/100 della massa di Giove.

Gli astronomi hanno detto: “Queste osservazioni sono un’istantanea nel tempo – sono necessari più dati per determinare se la velocità con cui il pianeta aggiunge massa sta aumentando o diminuendo”.

“Le nostre misurazioni indicano che il pianeta è alla fine del suo processo di formazione”.

Il PDS 70b è circondato dal proprio disco di gas e polvere che aspira il materiale dal disco periferico più grande del sistema PDS 70.

I ricercatori presumono che le linee del campo magnetico si estendano dal disco circostante all’atmosfera degli esopianeti e trasportino materiali sulla superficie del pianeta.

“Se questo materiale seguisse i pennacchi dal disco al pianeta, causerebbe punti caldi locali”, ha detto il dottor Chu.

Questi punti caldi potrebbero essere almeno dieci volte la temperatura del pianeta. Questi punti caldi si trovano a brillare fortemente alla luce UV. “

Il le scoperte appare in The Astronomical Journal.

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Yifan Chu Et al. 2021. Telescopio Spaziale Hubble. Misurazioni ultraviolette e Hα delle emissioni cumulative in eccesso dal piccolo pianeta gigante PDS 70b. AJ 161, 244; Doi: 10.3847 / 1538-3881 / abeb7a

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