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Il potere dello sport è innegabile. Tuttavia, l’influenza del grande atleta è incommensurabile. La tragica morte di Kobe Bryant nel gennaio 2020 ha creato un effetto a catena di emozioni inaspettate in tutto il mondo, evidenziando il significato dei suoi 20 anni di carriera NBA per il franchise dei Los Angeles Lakers e ciò che è diventato un’icona globale nel processo.

Un padre di quattro figli, nato 43 anni fa, è morto in un incidente in elicottero in California insieme alla figlia Gianna di 13 anni. Non è stata solo una terribile perdita per la comunità del basket, è stata anche una perdita per l’ideologia progressista di un uomo che credeva che tutto fosse possibile con un po’ di duro lavoro.

La sua etica del lavoro, la celebrità e il successo trascendono le barriere razziali, culturali e di genere che sono normalmente inaccessibili ad altre star dello sport. Abbiamo visto tutti le dediche su Kobe riversarsi postume da personaggi famosi della televisione, della moda, della musica o persino della politica. Non dovevi essere un appassionato di basket per poterti dire chi era. La tempistica della morte di Kobe ha suscitato risposte immediate e tristi da parte dei netizen e dei personaggi pubblici. Si era appena ritirato dal gioco del basket e non aveva lasciato completamente il segno nei suoi progetti di affari, tempo libero e sport dentro e fuori dal gioco.

Obama e Bryant partecipano a NBA Cares nel 2010

Come il grande Michael Jordan, la popolarità di Kobe è aumentata più il suo marchio è cresciuto, sia a livello nazionale che internazionale. In luoghi dell’estremo oriente come Cina, Taiwan e Filippine, Kobe è sempre stata l’attrazione principale, ispirando una generazione di giovani giocatori nei suoi campi ed eventi di basket. Il presidente di Taiwan Tsai Ing-wen ha twittato dopo la sua morte, dicendo che “i suoi pensieri vanno alla famiglia Bryant e alle famiglie di tutti coloro che hanno perso i propri cari oggi”.

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La sua affinità con i fan cinesi è stata eguagliata solo da Yao Ming, un sette giocatori che ha giocato nella NBA, LeBron James e Michael Jordan. Alla partita di pre-stagione dei Lakers 2013 contro i Golden State Warriors a Pechino, canti di “Kobe! Kobe!” Anche se l’uomo stesso è infortunato e non è pronto per la partita.

Non è un segreto che parli fluentemente spagnolo e italiano, e ha vissuto in Italia tra i sei e i 13 anni mentre suo padre, Joe Bryant, giocava per diverse squadre del paese prima che Kobe tornasse in Pennsylvania per studiare al liceo.

“Parlava molto bene l’italiano. Conosceva persino il gergo locale”, ha detto il presidente della Federazione Italiana Pallacanestro Giovanni Petrucci all’Associated Press. “Per noi è particolarmente importante perché conosce bene l’Italia, avendo vissuto qui in diverse città”.

Tornato negli Stati Uniti, era conservatore della sua educazione e si sentiva un po’ diverso dagli altri ragazzi a causa delle sue esperienze in Italia. Ha usato il basket come un modo per connettersi con gli altri, ma anche come un modo per liberare la sua conoscenza del gioco. Era l’inizio della sua ineguagliabile etica del lavoro e giocava uno contro uno con i bambini, il primo vince fino a 100 punti, le partite normali raggiungono i 21 punti, si alza presto alle 5.30 e si allena ogni giorno per affinare le sue abilità in modo che possa brillare in campo, poiché tutti conoscono il suo nome dopo l’inceppamento della rottura o la caduta di un triplo puntatore.

Entrare nell’NBA direttamente dal liceo, è stata una transizione unica, con molti giocatori più grandi e Kobe troppo giovane per andare al bar e bere qualcosa. Ciò significa che Kobe rifiuterà gli inviti e si concentrerà invece sul gioco, guardando il film e facendo più pratica.

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Bryant con i suoi migliori amici Pau Gasol e Derek Fisher

Bryant con i suoi migliori amici Pau Gasol e Derek Fisher

Quando è cresciuto e i suoi compagni di squadra hanno liquidato la sua carriera calcistica, solo pochi hanno riconosciuto il vero Kobe: una volta ha elencato Karon Butler, Pau Gasol, Derek Fisher e Ronnie Turiaf come suoi amici intimi. Si impegnava in discussioni ponderate sul gioco e si legava con loro fuori dal campo, sviluppando il motto presto riconosciuto, “The Mamba Mentality”. Lo descrisse come: “Se mi vedi combattere con un orso, prega per l’orso”. La sua ossessione per la disciplina, la vittoria e la sua grande personalità lo hanno reso uno dei giocatori più polarizzanti della sua epoca.

Nike collaborerà con lui per lanciare una lega di basket giovanile a Los Angeles chiamata Mamba League, Kobe darà a centinaia di bambini l’accesso gratuito agli sport e creerà la Mamba Sports Academy per fornire allenamento sportivo e stile di vita per i concorrenti a tutti i livelli in un ampio varietà di sport.

L’esperienza genitoriale ha giocato un ruolo importante nella maturità di Kobe come persona e con le sue figlie, Gianna, Natalia, Bianca e Capri al suo fianco, Kobe ha visitato regolarmente i Los Angeles Sparks nella WNBA come consulente informale e ha lavorato con altre donne. livelli di basket.

Molti uomini tendono a parlare [women’s basketball] La star di Sparks Shane Ogomec ha dichiarato al Los Angeles Times a maggio 2019. “Ma … scommetto che vorresti che tua figlia giocasse nella WNBA se fosse brava a basket. Quindi segui il suo esempio. ”

Kobe diversificherà la sua carriera irrompendo nel mondo degli investimenti ancor prima di lasciare la NBA. Nel 2013, ha co-fondato la società di venture capital Bryant Stibel & Co. Insieme al fondatore di Web.com Jeff Stibel. L’azienda ha ora più di 2 miliardi di dollari di asset, con investimenti in dozzine di società di tecnologia, media e dati.

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“Devi avere imprenditori forti, e questa è davvero la chiave per noi guardare le persone”, ha detto Kobe in un’intervista con CNBC nel 2019. “Sì, è importante vedere che ritorni, giusto? Ma è anche importante avere grandi opportunità, ottimi rapporti con i nostri investitori e grandi opportunità con i nostri imprenditori per aiutarli a crescere e metterli in posizioni in cui possono avere successo”.

Bryant ha concluso la sua carriera come capocannoniere di tutti i tempi dei Lakers, classificandosi quarto nella lista di tutti i tempi della NBA con 33.643 punti. Gli manca tanto oggi come non mai.

Una versione di questo articolo è apparsa per la prima volta su The Sportsman il 28/01/2020

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