Band of Bocce Brothers: i giocatori locali competono nella Cleveland of Bocce Challenge Cup | occidentale

E Sterly – con un ampio sorriso, venerdì pomeriggio Francesco Scavello ha installato cappuccini freschi per alcuni dei suoi compagni di squadra e poi si è seduto al tavolo della sua sala da pranzo, accanto a sua moglie, Debbie, per parlare di bocce.

Giovedì, Scavello e i suoi compagni di squadra, sia del Bocce Club che dell’Hilltop Community Club, intraprenderanno un viaggio verso ovest per giocare nella 37a Cleveland Challenge Cup annuale per Bucci, e Scavello, come i suoi compagni di squadra, sta cercando di competere con Mel. La loro prima partita è in programma venerdì alle 20 contro il Midnight Bocce Club.

Il torneo, sponsorizzato dal Wickliffe Italian-American Club, fa parte di un festival di tre giorni che comprende anche musica, animazione per bambini, venditori di cibo e souvenir, bevande e premi in denaro per le squadre vincitrici. Quest’anno sarà la prima volta che una squadra del Rhode Island parteciperà al torneo, che in genere richiama squadre da New York, Michigan, Illinois, Florida e dalle province del vicino Canada.

Il Wickliffe Italian-American Club è una “organizzazione sociale/fraterna della comunità fondata nel 1932 per le persone di origine italiana che vivono a Wycliffe, Ohio”, secondo il suo sito web, che “promuove e riconosce attivamente coloro di origine italiana che hanno rafforzato il patrimonio culturale italiano Associazione” che condividono, offrendo programmi educativi ai figli e nipoti dei suoi membri, oltre a offrire ogni anno borse di studio universitarie a coloro che hanno dimostrato conoscenza e orgoglio del proprio patrimonio italiano”.

“E’ una grande festa”, ha detto Salvatore “Sal” Giorno, 43 anni, commissario della Lega Bocce del Circolo Bocce, tra sorsi di schiumoso cappuccino. “È il secondo festival di bocce più grande degli Stati Uniti”.

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“Alcuni li chiamano ‘i maestri di bocce'”, ha aggiunto Giorno, usando virgolette aeree. “Ci saranno alcune buone squadre… Saremo la squadra che viene più lontano da est”.

“Sono emozionato”, ha detto Scavello, 66 anni, originario di Acri, un piccolo paese del sud Italia che gioca a bocce da quando aveva 7 anni nel vecchio paese. “Non posso aspettare.”

Scavello, operaio edile in pensione, è presidente dell’Hilltop Social Club e socio del Bucci Club. Bocce gioca in squadre per entrambi i club. Quando gioca a Hilltop, gioca con il suo vicino, Mario Luzi, 66 anni, che ha anche giocato a bocce per gran parte della sua vita. Quando giocava nel Bocce Club – fondato a Westerly nel 1933 – era in squadra con Giorno, che è anche il giocatore da una vita di questo sport.

Giorno, che lavora all’Electric Boat, è cresciuto vicino al Bocce Club in Ledward Avenue, dove suo padre, George, fa ancora il bar e gioca a bocce.

“A volte la gente scherza dicendo che sono membro del club da quando avevo otto anni”, ha detto Giorno, che ha scoperto il torneo di Cleveland online e ha organizzato il viaggio con Scavello. Il duo ha anche avuto l’idea di unire i membri di entrambi i club in un’unica squadra per il torneo.

Insieme a Scavello, Giorno e Luzi ci saranno Giuseppe Pirro di Westerly, membro dell’Hilltop Social Club, e John Tedeschi di Pocatoc, membro del Pucci Club.

“Abbiamo noleggiato un furgone per il viaggio per i giocatori e un altro per l’arrivo di alcuni amici e familiari”, ha detto Giorno.

“Avremo un po’ di folla”, ha detto. “Undici di noi in tutto.”

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“Abbiamo dei fan in arrivo”, ha detto Scavello, e se tutto va bene, saranno in vacanza l’anno prossimo, forse staranno più a lungo nella zona e porteranno più persone con loro.

I ragazzi, che giocano a bocce più volte alla settimana, hanno detto il numero di squadre in entrambi i club locali, insieme all’interesse per il gioco.

Giorno, che segue una serie di club di bocce online per stare al passo con le tendenze del gioco, ha affermato che i social media hanno attirato maggiore attenzione sulle bocce. Ascolta anche il podcast relativo alla Bucci Challenge Cup.

“Puoi guardarlo su YouTube”, ha detto Luzi mentre tirava su un video clip sul suo telefono.

Giorno ha aggiunto: “Sono entrati un po’ nelle erbacce, ma parlano della differenza e di come l’hanno ottenuta… È interessante”.

“C’è stato un crescente interesse per il gioco a livello nazionale”, ha aggiunto Luzzi. “È un bel gioco rilassante… è molto simile al golf ma non così costoso.”

“Puoi bere e socializzare mentre giochi”, ha detto Scavello.

Scavello ha spiegato che le bocce risalgono all’antica Roma.

Lo scopo del gioco, ha detto Giorno, è lanciare una palla da bocce vicino a una palla più piccola chiamata baleno. I punti vengono guadagnati per la squadra che finisce vicino al pallino e poi sommata dopo una serie di turni. La prima squadra a segnare 15 punti (o un altro numero predeterminato) vince la partita.

Sebbene i campi da bocce di Wycliffe, Ohio, siano un po’ più corti di quelli di Westerly, i membri della squadra locale hanno detto che si sono adeguati e sono pronti a giocare.

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“Abbiamo modificato un po’ le cose per i nostri allenamenti”, ha detto Giorno, che sta già cercando di organizzare un torneo a Roma, New York, noto come “Campionato mondiale di bocce”. “Abbiamo una buona alchimia insieme.”

“Abbiamo una buona squadra con uno spirito vincente”, ha detto Scavello.

“Abbiamo una buona squadra e un buon spirito”, ha detto Luzi. “Speriamo di poter tornare a casa con il trofeo”.

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