A Wrexham e altrove, il calcio è solo una storia

LONDRA – Le telecamere giravano anche prima che gli attori Ryan Reynolds e Rob McElhenney fossero sicuri che ci fosse qualcosa da girare.

Lo scorso novembre, Reynolds e McElhenney stavano aspettando con ansia di scoprire se la loro offerta per acquistare il Wrexham, il club gallese bloccato nel quinto livello del calcio inglese, sarebbe sopravvissuta al voto del gruppo di tifosi, il gruppo di tifosi da cui ha salvato la squadra. Fallimento e gestione con un budget scarso per anni.

Gli attori avevano motivo di fidarsi: quando hanno presentato le loro idee al Trust in una videochiamata, la reazione è stata positiva. Tuttavia, mentre aspettavano la chiamata che li avrebbe informati dell’esito del voto, non sapevano se sarebbe stata una buona o una cattiva notizia, e questo li ha messi in difficoltà.

McElhenney ha avuto l’idea di comprare una squadra di calcio dopo aver inalato la mia stagione.Sunderland fino alla morteUna serie Netflix di successo che descriveva in dettaglio la rapida ascesa e la caduta di un altro club poco brillante radicato nella Gran Bretagna post-industriale. Dobbiamo farlo, mi ha detto. Dobbiamo comprare un club e fare un documentario. Humphrey Kerr, uno degli scrittori di McElhenney e colui che gli ha consigliato la serie di Sunderland.

Se il Wrexham Trust rifiuta l’offerta di proprietà dei rappresentanti, il loro piano terminerà; Dopotutto, senza un club, non ci sarebbe documentario. Ma affinché il documentario avesse successo, doveva seguire la loro avventura calcistica fin dall’inizio. Quindi, mentre aspettavano che il telefono squillasse, McElhenney e Reynolds hanno dovuto decidere, effettivamente, cosa sarebbe venuto prima: il contenuto o il club?

Wrexham non è l’unico posto alle prese con questa domanda. Il calcio ha fornito a lungo terreno fertile per il cinema e la televisione, ma l’ascesa delle piattaforme di streaming – con i loro appetiti insaziabili, portafogli generosi e serie di supereroi con squadre interamente immaginarie – ha scatenato un diluvio di produzione.

Alcuni, come la serie di documentari tutto o niente di Amazon, hanno cercato di capitalizzare il fascino interiore di alcuni dei più grandi club del mondo, includendo più troupe televisive nel corso di una stagione con squadre come Manchestere Tottenham e Juventus.

Ma c’è una differenza fondamentale tra molti di questi progetti e i loro predecessori. A Sunderland, i produttori erano semplicemente osservatori di club. A Wrexham, e altrove, sono più di questo: sono attori nel dramma.

“I club di calcio sono il miglior investimento in contenuti al mondo”, ha affermato Matt Rizzetta, Head of Creative Agency North Six Group e principale proprietario di Campobasso, una squadra di terzo livello in Italia dal 2020. “Rappresentano un insieme di valori e si connettono automaticamente con le persone in un modo che nient’altro può eguagliare”.

Rizzetta ha detto che la sua decisione di investire nel calcio è stata guidata dal suo cuore – era possedere una squadra, ha detto, “un sogno per tutta la vita”, in particolare quella situata vicino alla parte italiana dove sono cresciuti i suoi nonni – ma il suo pensiero dietro l’acquisto di Campobasso, in particolare, era È governato dal suo capo.

“Abbiamo esaminato circa 20 squadre, tutte in quella zona”, ha detto. Nasce Campobasso. Una volta era arrivata in seconda elementare, ma negli ultimi anni aveva trovato molti più serpenti dalle scale. Ha sede in Molise, una zona che spesso si lamenta di essere trascurata dal resto del Paese: Il Molise non è disponibile, come recita l’autoironico slogan domestico: il Molise non esiste.

Questo si adatta perfettamente alla Rizzetta. Ha detto che la sua strategia era incentrata su “contenuti, narrazione, marketing e media”. “Essere proprietario di un club ora è diverso dagli anni ’80 e ’90. Le squadre di contea, in particolare, hanno bisogno di nuove fonti di reddito per reinvestire nel prodotto e il contenuto è uno dei canali più sottoutilizzati”.

Per correggere ciò, il North Six Group di Rizzetta ha firmato un accordo con Italian Football TV, un canale YouTube, per una serie di documentari che segue Campobasso nel suo tentativo (alla fine riuscito) di vincere la sua prima promozione da decenni.

“Era una storia che doveva essere raccontata, questa squadra da una parte del paese che è stata dimenticata”, ha detto Rizzetta. Questa ambiguità, in una certa misura, ha contribuito a rendere fattibile il progetto. Disse: “Era un piccolo club assonnato”. “Era una sensazione di avvio. Avevamo una sorta di tabula rasa. Non c’era niente che potessimo fare che sarebbe sbagliato”.

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Tuttavia, non tutti i gruppi di sostenitori sono favorevoli a questo tipo di approccio. Quest’estate è stato annunciato che l’ex attaccante inglese Peter Crouch entrerà a far parte del consiglio di amministrazione del Dulwich Hamlet, una squadra con sede in una zona densamente popolata del sud di Londra, dove ha fatto alcune partite nelle prime fasi della sua carriera. .

Questa mossa non era solo motivata dall’altruismo: le esperienze di Crouch, Apparso pochi giorni dopo, costituirà la base di un documento documentario finanziato da Discovery+. Secondo diverse persone coinvolte nel progetto, la rete descrive esplicitamente l’idea come un’opportunità per creare la propria versione di “Sunderland fino alla morte”.

Alex Crane, ex capo del Dulwich Hamlet Supporters Fund, ha affermato che l’idea ha “ricevuto una risposta mista”. “Alcuni fan sono davvero entusiasti”, ha scritto Crane in un messaggio WhatsApp. “Altri sono molto scettici e si chiedono cosa ne tragga il club”.

Certamente, il tema ovvio del documentario – che Dulwich affronta”futuro tetroCrouch si è paracadutato in suo soccorso: non è stato universalmente accettato. Brixton Buzz, una testata giornalistica della comunità, ha suggerito con una certa volgarità che “narrazione televisivaÈ stato inventato solo per la serie.

Questa trappola – inquinarsi per diventare un parco giochi più commerciabile – è una delle cose che i Rizzetta devono evitare. A settembre, ha aggiunto il North Six Ascoli – nella seconda serie italiana di Serie A – alla sua squadra. Rizzetta ha detto di aver fatto appello all’ex proprietario del club come un “operatore strategico” che potrebbe riprodurre il suo successo a Campobasso su scala più ampia. Una delle prime cose che hanno fatto i nuovi proprietari è stata quella di firmare un accordo in esclusiva con la televisione calcistica italiana.

“Il contenuto è ancora una parte importante della nostra strategia”, ha affermato Rizzetta. Ma deve essere fatto in un modo diverso. Ascoli ha un messaggio, un marchio e una storia diversi. È sacro per la sua comunità”.

Reynolds e McElhenney erano ugualmente chiari sui loro piani. “Il documentario è una parte importante” del progetto, ha detto McElhenney durante la prima visita degli attori a Wrexham in ottobre. “Riteniamo che questo sia il modo migliore per approfondire la community. Puoi trasmettere i giochi in streaming in TV, ma se non segui la storia dei giocatori e la storia della community, alla fine a nessuno importerà”. “

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Wrexham sta già sentendo i benefici della sua spolverata di polvere di stelle a Hollywood. Durante l’estate sono arrivate una sfilza di ottimi affari per rafforzare la rosa. Ci sono stati anche investimenti nelle infrastrutture del club.

“Lo stadio è stato riconfigurato”, ha detto Spencer Harris, manager del club prima dell’acquisizione. “La struttura di allenamento della prima squadra è molto migliore. Costruisce il club per il successo a lungo termine. Sembra sostenibile”.

Alcuni di questi nuovi soldi sono arrivati ​​dalla vendita dei biglietti – il pubblico è aumentato in questa stagione – e alcuni dall’aumento delle vendite di magliette false. A ottobre, Wrexham ne aveva vendute più di 8.000, più o meno quello che normalmente spedirebbe in un buon anno, mentre la corsa al Natale continuava.

Ma forse la cosa più importante – e più redditizia – è che le magliette stesse sono leggermente diverse. La camicia lontana è verde e grigia, Tributo a McElhenney nella sua città natale di Philadelphia Eagles. Ifor Williams Trailers, l’ex sponsor principale del club, è stato sostituito dal più popolare badge TikTok. Il logo Expedia si estende sulle spalle.

Sebbene la prima partita della stagione della squadra sia stata trasmessa a livello nazionale in Gran Bretagna, non sono i fan che si sintonizzano su BT Sport per guardare la National League che hanno convinto i marchi di quella statura a investire a Wrexham. La cosa più attraente era la prospettiva di essere un conduttore televisivo in prima serata.

A maggio, Reynolds e McKellenny hanno annunciato – in sarcastico che ha segnato la loro proprietà finora, che hanno venduto due stagioni del loro documentario, “Welcome to Wrexham”, a FX. Includerà il momento in cui riceveranno la chiamata per confermare che la loro offerta di acquistare il club è stata approvata dai tifosi. È stato tutto girato in un film. Si è scoperto che il contenuto era inseparabile dal club.

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